Kako naše Oružane snage integriraju više žena u izravne borbene uloge, žene se pojačavaju kao zapovjednici na najvišim razinama. Žene koje probijaju "mjedeni strop" suočavaju se s značajnim preprekama i trebaju dokazati da su jednako hrabre i teške kao i muški kolege.

Kao žena koja se nalazi na Odboru za oružane službe Senata i jedinom ženom na Odboru vanjskih poslova Senata, razumijem izazov preuzimanja odgovornosti koje su povijesno povjerljive muškarcima. Američki vojnici su bili na čelu razbijanja plijesni i uklanjanje stereotipa i prepreka koje su omogućile previše žena i djevojaka da vjeruju da su vojni poslovi izvan granica. Kao što vojna fraza ide, ovi servicewomen su pokazale našim djevojkama kako "voditi s prednje strane." Imala sam sreće da upoznam jednu od tih žena vrlo dobro tijekom posljednjih nekoliko godina: Navy Cmdr. Emily Bassett.

Emily Bassett je prvi zapovjednik mornaričkog borbenog broda, USS Manchester, koji je dobio ime po najvećem gradu u New Hampshireu. Odjel za mornaricu zatražio je da služim kao USS Manchester službenog sponzora i, u tom svojstvu, imala sam priliku upoznati Cmdr. Bassett, promatrajući njezin vod, podučavajući i ohrabrivati ​​svoju posadu od 70 ljudi. Cmdr. Bassett ima dugu i impresivnu vojnu karijeru, nakon što je završio pet raspoređivanja, uključujući Operacije trajne slobode i iračku slobodu.

Tijekom vremena provedenog zajedno imala sam izvanrednu priliku: predvidjeti budućnost američke vojske sa ženama na čelu. Oko 3 milijuna žena je služilo u našim oružanim snagama, a trenutno ima više od 200.000 članova službi za aktivnu službu. I ti brojevi - kao i broj službi u vodećim položajima - rastu.

Ono što smatram osobito ohrabrujućim za Cmdr. Bassettov uspjeh je taj što nije jedinstven - nastavljamo vidjeti žene koje se bave karijerama i preuzmu vodstvo koje je tipično rezervirano za muškarce. Prvo sam upoznao generala Lorija Robinsona s četiri zvjezdice, koji je također diplomirao na Sveučilištu u New Hampshireu, 2016. godine, kada je imenovala predsjednik Obama i potvrdio Senat da bude prva žena koja će voditi američku vojnu bojnu naredbu,

Postoji devet zapovjednika borbenih skupina koje su Ministarstvo obrane odredile područja za provođenje posebnih misija za zaštitu nacionalne sigurnosti SAD-a. Posjetio sam g. Robinson u baznoj zračnoj bazi Peterson u Coloradu, gdje je do svoje nedavne odlaska u mirovinu vodila i američku Sjevernu komandu (USNORTHCOM) i Sjevernoameričkom zapovjedništvu zrakoplovne odbrane (NORAD). USNORTHCOM je osnovan u reakciji na terorističke napade 11. rujna i vodeći ga znači čuvanje čitavog sjevernoameričkog kontinenta - od Kanade do Meksika. Kao zapovjednik, ništa nije ušlo u američki zračni prostor koji gen. Robinson nije znao. Bila je jedna od najviših žena u američkoj vojsci.

Američke oružane snage imaju izuzetne razloge za uklanjanje negativnih stereotipa i poticanje pune integracije žena. Danas žene čine samo oko 15 posto vojnog osoblja aktivnog dužnosnika. Obamina administracija otvorila je sve vojne okupacije i pozicije ženama, uključujući borbene uloge. Kao što je nekadašnji dužnosnik vojske Patrick Murphy jednom rekao, "Kako naš vojska raste, naš uspjeh ovisi o našoj sposobnosti da maksimiziramo doprinos svakog volontera koji ispunjava naše redove." Žene se dižu na ovaj izazov. Oni se upisuju na servisne akademije u velikom broju, ostvarujući promociju u najvišim redovima vodstva i kvalificirajući se za neke od najzahtjevnijih borbenih uloga.

Pridružio sam se Cmdr. Bassett za službeno puštanje u službu USS Manchestera, a promatrao sam kako je stajala rame uz rame s zamjenicom zapovjednika brodogradnje Admirala Billom Moranom - drugom zapovjednikom američke mornarice - i prije naše cijele zajednice, pozdravila je američku zastava i preuzeo zapovjedništvo nad brodom. Nisam bio sam - djevojčice iz cijele države svjedočile su toj istoj inspirativnoj sceni, au Cmdr. Bassett su mogli vidjeti sebe. Emily Bassett, Lori Robinson, tri milijuna žena koje su hrabro služile i 200.000 ljudi koji su trenutno na stablu širom svijeta zauvijek su promijenili budućnost naše vojske.

Jeanne Shaheen je viši senator iz New Hampshirea. Bila je prva žena koja je izabrana za guvernera New Hampshirea, kao i prva žena u američkoj povijesti koja je služila kao guverner i senator SAD-a.

Žurba "Bez ove žene" je niz eseja koji poštuju žene koje se svakodnevno mijenjaju i izazivaju.

Bez ove žene, ne bih se sjetio imena

Bez ove žene iz romana, nisam promijenio vlastitu priču

Bez ove žene, ne bih imao garderobu punu trofeja (ili povjerenja da ih pobijedim)