Zvijezdu na Olimpijadi nije ništa novo - igre napreduju na gledateljima koji se temelje na fanovima, a te zvijezde dovode svoje timove (i proširenje, njihove zemlje) na razinu legitimnosti i glitza, što Olimpijadu pretvara u punopravni događaj slavne osobe. Svaka generacija, ima pregršt zvijezda čudnih koji osvajaju srca gledatelja kod kuće i širom svijeta. No, rjeđe, jedna od tih zvijezda nije samo slavna osoba, već djeluje kao znak promjena i napretka. Zato je Simone Biles status "najveće gimnastika svih vremena" tako važan. Umjesto da bude "najveća crna gimnastika svih vremena", ona je jednostavno "najveća", dokazujući da se rasna shvaćanja mijenjaju i postaju manje važna u tome kako svijet gleda svoje zvijezde.

Iako su Olimpijske igre tek počele, Biles se već hvali kao zvijezda nevjerojatne američke ženske gimnastičke ekipe koja je ove godine zvala "najbolje od svih vremena". Čak i prije njezinih zapanjujućih nastupa u ženskoj gimnastičkoj podu, svodu, neujednačenim šipkama i balansnim događajima, neki su već nazivali Biles najvećim od svih vremena, a svojim izložbama karijere lako je vidjeti zašto. Treba samo gledati njezinu lijenu tehniku ​​ili koliko je puta uspjela zavrtjeti u zraku kako bi vidjela zašto je toliko važna.

U vodstvu do Olimpijade 2016., Biles je već napravio povijest kao prvu ženu koja je osvojila tri uzastopna naslova, a osvojila je i 14 medalja na Svjetskom prvenstvu. Budući da je spremna nastaviti svoju povijesnu crtu, značenje njezine dominacije ističe ne-atletske aspekte njezinog porasta prema slavi. Biles, zajedno sa svojim suigračem Gabbyom Douglasom (koji je napravio povijest na Olimpijskim igrama 2012. godine, kada je postala prva crna gimnastičarka koja je osvojila širom svijeta), predstavlja ne samo promjenjivu definiciju onoga što znači biti gimnastičar koji osvaja zlatnu medalju, ali i stoji kao dokaz rastuće nevažnosti utrke u očima američke javnosti.

Ovaj je trenutak sjemeni. Mi smo zemlja s crnim predsjednikom, gdje Crni ljudi mogu i napredovati u poslovanju i svaki drugi aspekt američkog sna, ali diskriminacija i dalje postoji. A u zemlji u kojoj je utrka važno, često je olakšanje gledati priče poput Bilesa, gdje utrka nije dominantni čimbenik.

Sile Bilesa u kalup rasnog predstavnika je da ide protiv vlastitih ideja i želja. U intervjuu The Undefeated prije Olimpijade 2016, Biles je rekla da nikad nije mislila na sebe kao ništa drugo do gimnastičara:

Umjesto da Bilesov ekstremni talent i potencijal budu najveći gimnastika svih vremena o svojoj utrci, većina olimpijskih komentatora jednostavno se odnosi na nju kao "najvećeg". Njezin meteorijski uspon ima malo veze s njezinom rasom, što je izrazito američki fenomen. Kao što je nedavno prije deset godina, ona i Douglas bi se smatrali "najboljim afričko-američkim gimnastičarima svih vremena". Sada su jednostavno najbolji. Živjeti u svijetu u kojem je najveća gimnastika ikad bila Crna dokazuje da smo, unatoč nastavljenim rasnim sukobima na vlastitim obalama, zasigurno dugo putovali.