Prošlog četvrtka, jedan od najvećih naftnih cjevovoda u zemlji bio je zatvoren nakon što je 210.000 galona pretočeno u polja Južne Dakote. To bi bilo dovoljno loše. Ipak, ovo nije samo ulje, nego posebna vrsta koja dolazi iz kanadskog katrana. Iz tog razloga i više, najnoviji izlijevanja ulja naftovoda Keystone može biti još gore nego što ste mislili. I u ponedjeljak odluka o njenom nasljedniku, kontroverznom plinovodu Keystone XL, preuzima regulator Nebraska - posljednja zapreka u postupku odobravanja prije nego što vlasnik vlasnika TransCanada započne gradnju.

Peteročlanu komisiju neće biti dopušteno uzeti u obzir ovaj najnoviji izljev, ali vrijeme je sasvim slučajno. Komisija za javnu službu Nebraske procjenjuje zabrinutost nekih poslovnih skupina i sindikata protiv onih vlasnika zemljišta na putu za zaštitu okoliša. Potonji argument postaje puno jači nakon onoga što se dogodilo s postojećom linijom Keystone.

Sierra klub je objavio izjavu o tome. "Uvijek smo rekli da to nije pitanje hoće li se cjevovod prolijepiti, ali kada i danas TransCanada čini naš slučaj za nas", rekla je direktorica kampanje Sierra Club Beyond Dirty Fuels, Kelly Martin. Ovo nije prvi put da je TransCanada plinovod prolio otrovne katranne pijeske, i to neće biti posljednja. PSC mora uzeti u obzir: nema plinovodnog plinovoda, a jedini način za zaštitu zajednica Nebraske od izlijevanja više srži pijeska jest da ne kažem Keystoneu XL. "

Ispuštanje južne Dakote pokazuje zašto su cjevnjaci s katranom pijeska toliko problematični. Razrijeđeni bitumen, ili ulje s katranom, je stvarno gusta vrsta ulja pa je teško otkriti kada dođe do curenja. TransCanada boji benignu sliku situacije, ističući da su "otkrili pad tlaka u našem operativnom sustavu" i izolirali odjeljak blizu Amherst, Južna Dakota, u roku od 15 minuta, sprečavajući proljev nastavka.

No, količina ulja propuštena teško je procijeniti s ovom vrstom gustog ulja. Kent Moeckly, član Dakota Rural Action Group i lokalni zemljoposjednik, izjavio je za VICE News da bi iznos mogao biti puno veći zbog načina rada računala. Također, to je tako teško ulje da se potonuo u zemlju, što je potvrdilo veličinu prolijevanja teško, rekao je. "TransCanada je mislio da je 200.000 galona. Ono što smo saznali radi s TransCanadom, moglo bi biti 600.000 galona", rekao je Moeckly VICE News. Bustle je otvorio TransCanadu za komentar.

Nacionalne akademije znanosti, inženjerstva i medicine napisale su studije o ispuštanju razrijeđenog bitumena. Objašnjava da trenutni proces za odgovor na izlijevanju ulja smatra da će ulje plutati i "ne ostaci koji se miješaju kroz vodeni stup, agregiraju s česticama i potopaju se na dno vodenog okoliša". Drugim riječima, potonuo je. "Kao rezultat toga, operatori plinovoda i agencije odgovorne za planiranje i odsječak prelijevanja možda neće biti adekvatno pripremljene za razrijeđene bitumenske izlijevanja i možda im nedostaju alati za učinkovito čišćenje", navodi se u studiji.

Ključna briga koju je Moeckly zabilježio bio je rizik za vodoopskrbu. Rekao je da se nalazi u blizini drenažnog kanala koji je mali pritok rijeke koji pruža neku od vode za piće Južne Dakote. U međuvremenu, TransCanada je u svojim ČPP-ima istaknuo situaciju da cjevovod "ne prelazi nikakvu vodu na ovom mjestu". Odjel Južne Dakote za okoliš i prirodne resurse objavio je i izjavu da se proliv nije pojavio u blizini izvora pitke vode.

No, Keystone XL cjevovod koji će se danas razmotriti prelazi Ogallala vodonosnik, koji daje pitku vodu milijunima na Velikim ravnicama i omogućuje poljoprivredno navodnjavanje na poljoprivredna gospodarstva. To će vjerojatno biti razmatranje, budući da Nebraska odbor donosi konačnu odluku u ponedjeljak. Bilo kakvo izlijevanja ove vrste ulja moglo bi lako uroniti u vodonosnik, s obzirom na gustu kvalitetu razrijeđenog bitumena.

To je nešto važno uzeti u obzir pri gledanju ovog trenutnog prolijevanja i razmatranja novih cjevovoda.