Kao i kod svojih prethodnika, ceremonija zatvaranja na olimpijskim igrama u Riou bila je radostan i slavljenik. Međutim, mnogi gledatelji kod kuće su ostavili ogrebotine glave samo nekoliko minuta na događaj, jer usred svega pjevanja, plesa i ljubazno neugodne glazbe, emitiranje uživo NBC-a pokazalo se kao da prikazuje arene nezauzetih mjesta u areni. To je prilično neobično, s obzirom da je svaka ceremonija zatvaranja Olimpijskih igara vrlo tražen i visoki događaj. Pa zašto je olimpijski stadion imao prazna mjesta?

Nije sasvim jasno, ali vrijeme može imati nešto vezano uz to. Bilo je kiše i vjetrovito u Rio kada je započela svečanost zatvaranja - puno sportaša i sudionika moglo se vidjeti nosi ponchos - i to bi moglo pomoći objasniti zašto se arena pojavila tako prazna. Na emisiji, mnogi prazni mjesta izgledali su grupirani prema prednjem dijelu stadiona, a prema Twitter korisniku Chris Campbell, koji je nazočio svečanosti, tamo je kiša udarila najteže.

Posve je moguće da je stadion bio jednako pun kao što bi trebao biti i da bi ljudi koji bi inače sjedili na tim praznim sjedalima zapravo bili negdje drugdje na stadionu.

Neki su također nagađali da su prazna mjesta pripadala sportašima - od kojih su mnogi, naravno, bili zauzeti sudjelovanjem u stvarnoj ceremoniji.

Bez obzira na razlog, važno je napomenuti da ovo nije prvi put prazna mjesta bila tema rasprave na Rio igri. Olimpijski dužnosnici priopćili su kako je prodano oko 80 posto ulaznica, a ipak su rekli da je 11 posto ulaznica za pretprodaju, uz više od 55 posto onih koje su besplatno prenesene djeci s teškoćama u Riou, koristi se. Doista, čini se da su mnogi raniji događaji bili podređeni, a još uvijek nema konkretnih odgovora zašto. Popularne teorije uključuju promet, događaje koji počinju prerano ili kasno, a vlasnici ulaznica odlaze u posljednji trenutak zbog vijesti o zločinu i zagađenoj vodi u Riou.

Ipak, bez obzira na kišu i eventualnu nepristupačnost, gotovo se svi na ovom događaju činilo da imaju veliku stara vremena. Na kraju, ta prazna mjesta mogla su imati veći utjecaj na vozače koji gledaju od kuće nego ljudi na samoj ceremoniji zatvaranja.