Poznati transrodni zagovornik Laverne Cox, glumica poznata po svojoj ulozi Sophia Burseta u serija hitova Orange je New Black, službeno je postala prva transrodna osoba koja je ovog tjedna milostirala ikonski naslov TIME magazina. Napisao sam negdje drugdje o neobičnom odsutnosti Laverne Coxa iz popisa utjecajnih pojedinaca TIME 100 i moje preziranje da je izostavljena, pogotovo s obzirom na zahtjeve koje su TIME čitatelji rekli da je ona uključena. Ipak, konačno, čini se kao da časopis daje Coxu priznanje da njezin posao zaslužuje.

U razgovoru koji je TIME proveo s njom nakon najave, Cox pripovijeda važne događaje u svom životu koji su oblikovali njezino osobno putovanje kao transrodna žena i kao aktivistica. Dok ona priznaje da nijedna transrodna priča nije ista i da svi moramo slijediti različite putove kako bismo došli do mjesta gdje želimo biti, bio sam zadovoljan dok sam pročitao intervju sličnim njezinim pričama i mojim vlastitim.

I ja sam imao smisla od mlade dobi da bih nekako postala nešto drugo od dječaka i da je moje tijelo jednostavno bilo neispravno. Neprestano sam se osjećala neslaganja između koga su mi rekli da trebam biti i tko sam zapravo osjećao biti. Međutim, nisam imao sposobnost artikulirati tu disonancu, a opetovano mi je bilo rečeno da su moji ispisi bili pogrešni ili samo faza koju bih izrastao. U školi sam bio zlostavljan, i nisam mogao objasniti ono što sam osjećao, nisam se mogao braniti od svakodnevnih napada i uznemiravanja. Postao sam povučen, depresivan i nije imao apsolutno samopoštovanje. Naposljetku, malo po malo, pokušao sam pregovarati o svom identitetu, ignorirajući mušku oznaku koja mu je nametnuta na bilo koji način, ali i dalje sam se osjećao neumitno okovanom.

Nakon godina patnje u tišini, počeo sam razumjeti neke od onoga što osjećam kad sam se spotaknuo preko internetske ploče s punim pojedinaca koji artikuliraju iskustva slična mojoj. Po prvi put sam počeo izazivati ​​ideje koje sam uvjetovala da vjerujem u svoj život o ženama poput mene - Popularni prikazi transrodnih pojedinaca, oskudni kao i oni, stalno su me podsjetili da je ono što osjećam bilo sramotno. Naučeno mi je da su transrodne žene jednostavno "trannies" i freaks, pitiable pojedinci osuđeni da se pojavljuju na Jerry Springer. Naučeno mi je da su transrodne žene varljive i odvratne zbog napuštanja roda koje su imale roditi u filmovima poput Ace Venture . Naučeno mi je da ovaj svijet nema mjesta za mene.

Laverne Cox, a ono što mi predstavlja kao trans ženu, važno je, jer ona je živi dokaz da su one lekcije iz prošlosti, one koje su me držale i bezbrojne druge trans žene poput mene u sjeni vlastite sramote, bile lažna. Ona je dokaz da postoji mjesto za nas, a to mjesto nije samo otočna, izolirana oglasna ploča ili tajne zajednice skrivene s pogleda većine. Ona je dokaz da možemo biti vidljivi kao ljudi kojima želimo biti, ljudi za koje osjećamo da smo doista i mi to možemo biti uspješni. Pojava Lavernea Coxa ne predstavlja samo točku prevrata, ona predstavlja pomak paradigme od starog shvaćanja onoga što znači biti transrodno. Ona potkopava pripovijest da smo žrtve naših okolnosti ili osuđeni na živote isključenja i ismijavanja. U svom aktivizmu bila je neumorna u izazovnim štetnim pretpostavkama o transrodnim ljudima, dajući glas zajednici na mjerilu koje prije nismo doživjeli.

Kad je Cece McDonald bio optužen za ubojstvo i postavljen u muški zatvor zbog obrane od nasilnih, transfobnih nasilnika, Cox je osobno posegnuo prema Ceču i doveo do teškog stanja u glavni fokus. Izjavila je o štetnim uticajima dnevnih mikroagiranja koje transrodni ljudi doživljavaju, povezujući ih s strukturnim nejednakostima i rasprostranjenim nasiljem koje se suočavaju s transrodnim ženama (a posebno trans ženama boje). Učinila je to čak iu slučajevima kada su drugi pokušali iskorijeniti razgovor usredotočujući se na njezinu genitalnu konfiguraciju.

Coxov aktivizam ostat će jednako važan čak i ako nije krasila naslovnice TIME . Činjenica da je ona na naslovnici, međutim, šalje poruku. Ta poruka je da su prava transrodnih ljudi, i sami transrodni ljudi, važni. Ona šalje poruku da je naša borba legitimna, a dobitke koje činimo trebaju biti prepoznate. To je potvrda ne samo djela Lavernea Coxa, već radom cijele transrodne zajednice. To je vidljiva, opipljiva reprezentacija našeg postojanja.

To je potvrda ne samo djela Lavernea Coxa, već radom cijele transrodne zajednice. To je vidljiva, opipljiva reprezentacija našeg postojanja.

Odrastajući se kao queer trans žena u južnom Appalachia, nikada nisam imala ovjeru. Nitko poput mene nije mogao izgledati kao "model mogucnosti", a nije bilo vanjske potvrde mog iskustva. Laverne Cox nije samo dokaz da se stvari mijenjaju, već da već imaju. Trans žene mlađe od mene imaju joj da pogleda i ne mogu biti sretnija ili optimističnija zbog toga. Njezin rad na promicanju transrodne vidljivosti osnažio ih je i učinio tako da se ne moraju osjećati sami i nemoćni, kao i ja. U izradi prostora za sebe u našem društvu, ona je izrezala prostor za sve nas, a veličina tog uspjeha ne može se nalaziti unutar stranica bilo kojeg časopisa.

I dalje imamo dug put, a kao zajednicu moramo mnogo raditi dok težimo jednakosti. Često je teško, nezahvalan posao koji nas čini ranjivim na reakcionarnu mržnju od onih koji odbijaju poštovati našu čovječanstvo. Međutim, kao što radimo taj posao, svi imamo sada mogućnost da potražimo nadahnuće. I možemo biti sigurni da se borimo zajedno s nama dok se borimo.

Laverne Cox može biti prva transrodna osoba koja će se pojaviti na naslovnici TIME, ali njezini napori osiguravaju da ona neće biti posljednja. Na neki način, njezino sjedenje na pozornici stavlja na cijelu našu zajednicu u središte pozornosti, i dok vjerujem da se moraju boriti mnoge bitke i na mnogim "točkama" na putu prema transrodnoj jednakosti, u ovom je trenutku Laverne Cox dao sve nam je prilika da sjajemo.