Znanstvenici su otkrili 15 djelomičnih kostura nove, ljudske vrste, u najvećem otkriću takve vrste u Južnoj Africi. Istraživači su pronašli kosture u grobnici duboko u špiljskom sustavu. Krajem 2013. američki se kavez pojavio u kući Lee Berger s fosilnim čeljustima u ruci. Nakon što je to pogleda, Berger i špilja izbacili su nekoliko piva i nazvali National Geographic, prema CNN-u.

Berger, američki paleoantropolog i profesor na Sveučilištu Witwatersrand u Johannesburgu u Južnoj Africi, izjavio je CNN-u da kada su prve ostatke nove ljudske vrste, nazvane Homo naledi, pronađene u Rising Star Cave, njegov tim nije imao ideja da će promijeniti ideje o našim ljudskim precima. Ova vrsta ne samo da se čini da je ljudski rođak, ali čini se da je pokopala svoje mrtve, što je ponašanje koje su znanstvenici prije mislili da je ograničeno samo na ljude, prema CNN-u.

Berger je izjavio za BBC News da vjeruje da su naledi mogli biti među prvima našeg roda, Homo, i da su mogli živjeti u Africi do prije tri milijuna godina, ali su izrazili kako on želi izbjeći zovno ovo otkriće "vezom koja nedostaje" u našoj tajanstvenoj baštini. Umjesto toga, rekao je da preferira naziv naleda "mostom" između primitivnih dvosjeda primata i ljudi:

Profesor Chris Stringer iz Prirodoslovnog muzeja naglasio je koliko je Bergerovo otkriće važno, prema BBC News:

Berger je izjavio za BBC News da broj i raznovrsnost kostiju koje su pronašli pomoći će im "znati sve o ovoj vrsti":

Znati ćemo kada su njezina djeca odsutna, kad su rođena, kako su se razvili, brzina kojom su se razvili, razlika između muškaraca i žena u svakoj razvojnoj fazi od djetinjstva do djetinjstva do tinejdžera, kako su stari i kako umrli su.