Nekoliko dana nakon što su republikanci uspjeli proći sveobuhvatni zakon o reformi poreza i još uvijek pokušavaju shvatiti kako držati zatvaranje državne vlasti, neki od najranjivijih ljudi - djeca - najviše bi mogli utjecati na ključne promjene u politici zdravstvene zaštite. Dječji program zdravstvenog osiguranja ili CHIP osiguravaju pokrivenost za 9 milijuna američkih djece i Kongres je glasovao za donošenje zakona o hitnim slučajevima u četvrtak navečer kako bi spriječio zatvaranje vlade. Financiranje za CHIP samo će se produžiti do ožujka, a države bi trebale zatvoriti program, što će rezultirati gubitkom pokrivenosti milijuna djece.

CHIP je prvi put pokrenut 1997. godine i osigurava osnovno zdravstveno osiguranje milijunima djece čije obitelji čine previše novca da bi se kvalificirali za Medicaid, ali nisu dovoljno priuštiti privatno osiguranje. Program se oslanja na potpore iz skupine, što znači da savezna vlada mora dodijeliti određeni dio proračuna lokalnim vlastima za financiranje CHIP-a. Kongres posvećuje svake godine 14 milijardi dolara u saveznim fondovima CHIP-u, osiguravajući da devet milijuna djece s niskim prihodima ima zdravstveno osiguranje.

Program ima rijedak bilateralni potporu, no Kongres ga nije obnovio u rujnu, a demokrati i republikanci u velikoj su se mjeri ne slažu o tome kako to platiti. U srijedu navečer, Kuća je izdala račun za izdatke koji je priložio financijsku pomoć od CHIP-a od 2, 85 milijardi dolara, održavajući program do najmanje 31. ožujka 2018. godine. Republikanci predlažu da sredstva za CHIP trebaju doći iz Medicarea i Zakona o priuštivoj skrbi, koji su kritizirali kongresni demokrati koji se osjećaju u sukobu oko toga hoće li glasovati za račun koji će financirati CHIP, ali i štetiti programima koji su ključni za Obamacare u tom procesu.

CHIP pruža usluge, uključujući preglede, imunizacije, recepte, zubarsku njegu, operacije i hitne službe djeci s niskim primanjima. Neosigurana stopa među djecom također je smanjena, u velikoj mjeri za CHIP, s 14 posto 1997. na 4, 5 posto u 2015. godini.

Premda je Kongres donio zakone o troškovima stopgap kako bi se izbjeglo potpuno isključivanje CHIP-a, sredstva možda još uvijek nisu dovoljna za održavanje programa na površini. Kratkoročni popravak financiranja produžen je samo do ožujka, a dano je 2, 85 milijardi dolara manje od pet godina sredstava koje je Kongres obećao u prošlosti, navodi The New York Times .

Prošlog su tjedna države počele priopćavati roditeljima da njihova djeca mogu izgubiti pokrivenost ako Kongres nije adekvatno financirao CHIP u dolazećim mjesecima. Alabama je ranije ovog tjedna priopćila kako će prestati upisivati ​​djecu 1. siječnja i ukinuti sva pokrivenost za svu djecu krajem siječnja ako nije bilo dovoljno saveznih sredstava za održavanje programa. Isto tako, Colorado, Utah i Oklahoma također su upozoravali da se pokrivenost može smanjiti u narednih nekoliko mjeseci. U ostalim državama koje ne prekidaju pokrivenost, 5, 2 milijuna djece moglo bi i dalje biti osigurano, no njihove obitelji trebale bi pokriti više troškova, prema Medicaid i CHIP Payment and Access Commission.

"Mislim da to nije bilo dovoljno blizu dovoljno novaca", rekao je Bruce Lesley, predsjednik First Focusa, za The New York Times iz grupe za zastupanje djece. "Za program od 12 milijardi do 14 milijardi dolara, to daje manje od 3 milijarde dolara za ono što je zapravo šest mjeseci."

Iako je prijedlog za hitnu potrošnju osigurao neophodna sredstva za CHIP, članovi Kongresa pokazali su da bi trajniji račun za potrošnju mogao biti proglašen do 2018. Dok je ohrabrujuće da će pokrivenost zdravstvenom skrbi za milijune djece s niskim prihodima biti zaštićena novu godinu, još dugoročni ugovor o financiranju tek treba postići.