Adolescencija je minsko polje problema s tjelesnim imidžom, s uznemirujućim brojem djevojaka koje razvijaju poremećaje prehrane svake godine u Sjedinjenim Državama. Čak i oni koji ne završavaju s kliničkim nezdravim prehrambenim navikama mogu imati iskrivljene percepcije njihovih tijela, a studija pokazuje da nisu i ni kuka: tinejdžeri koji sebe smatraju prekomjernom težinom imaju tendenciju kasnije udebljati u životu. Autorice studije Angelina Sutin i Antonio Terracciano analizirale su podatke o tjelesnom sloju s više od 6500 16-godišnjaka, a slijede ih 12 godina kasnije kad su imali 28 godina. Studija se posebno usredotočila na tinejdžeri koji su se pretvorili u težinu

- kao u, od jedne do pet, izvijestili su da su mislili na sebe kao prekomjernu težinu, ali njihova visina i težina pokazuju da imaju zdrav indeks tjelesne mase (BMI). Udruga između pogrešne percepcije težine i težine koja je postala kasnije u životu bila je iznenađujuće visoka: zdravi tinejdžeri koji se smatraju prekomjernom težinom bili su 40 posto veće vjerojatnost da će postati pretili kao odrasli. Zanimljivo je da je udruga bila posebno visoka za dječake koji su kasnije u životu imali 89 posto povećan rizik za dobivanje težine.

Što se tiče toga zašto dječaci su više pogođeni ovim, sve se vraća tome kako se ženska tijela prate. Nije tajna da se djevojke objektiviziraju od trenutka izlaska iz utrobe, a studije su pokazale da stalna pažnja na njihovim tijelima uzrokuje da su hiper-svjesni njihovih nastupa. To znači da su djevojke "pažljivije prema težini", prema Sutinu i Terraccianu, a liječnici "mogu primijetiti i dobivanje težine prije ... ili će vjerojatno biti lakše rješavati bilo kakvu dobnu skupinu s djevojkama nego s dječacima". Ovo je vjerojatno prvi put u povijesti da je opsesija sa ženskim nastupima čak i najmanji blagotvorni, pod uvjetom da je navedeno povećanje težine problematično i da je potrebno adresirati. Međutim, vijesti nisu sve strašne. Nedavna studija otkrila je da kada tinejdžeri koji su zapravo pretili pokušavaju izgubiti težinu, oni to obično čine zbog intrinzičnih razloga, a ne zbog pritiska iz vanjskog svijeta. Uz sve veći broj programa usmjerenih na tinejdžere s problemima s tjelesnim imidžom, nadamo se da ćemo moći pomoći onima s nepravilnim percepcijama prije nego što postanu ukorjeni u odrasloj dobi.