Vizija SpaceX i Tesla Motors osnivač Elon Musk je puno stvari. On je brainiac koji je u dobi od 12 godina šifrirao i prodao svoju prvu videoigre, suautor sustava globalnog platnog prometa PayPal, otac od pet, i milijarder filantropa s određenom ljubavlju za luksuzne sportske automobile ( Iron Man, redatelj Jon Favreau je čak priznao u Los Angeles Times 2012 da je Robert Downey Jr. modelirao vlastitu verziju inženjeringa prodornog superheroja Tonya Starka nakon samog Muska). No, od svih tidbita i anegdota koji plutaju oko interneta, postoji samo jedna Elon Musk činjenica koju trebate znati da biste uistinu cijenili svoj ekscentrični genij: On je sanjar.

Prema Ashlee Vanceovoj kolumnisti Bloomberg Businessweek, čija je knjiga Elon Musk: Tesla, SpaceX i Quest za fantastičnu budućnost debitirala ranije ove godine, Musk čuva dva velika plakata iznad stola u svom prostoru u SpaceX uredima u Hawthorneu u Kaliforniji: jedna strana je slika planete Marsa, as druge, zamišljeno prikazivanje onoga što planet može izgledati nekoć, nakon što su on i njegovi kolege kolonizirali Crveni planet. To bi moglo zvučati malo čudno prema vani, ali za Muska, taj san je ono što ga drži do viših i viših sa svakom novom tehnološkom vizijom.

U TED Talk 2013, Musk je zaključio da je postavljanje znamenitosti na Marsu (a možda i izvan nje) u bliskoj budućnosti bila najpametnija oklada za nadolazeće generacije:

Stvarno mislim da postoji temeljna razlika, ako gledaš u budućnost, između čovječanstva koja je civilizaciju koja prolazi kroz svemir, to je tamo otkrivajući zvijezde, na više planeta i mislim da je to stvarno uzbudljivo, u usporedbi s onim gdje je zauvijek smo ograničeni na Zemlju do nekog eventualnog događaja izumiranja.

Nije bio baš točno pogrešan. Kao ljubazno kao što je Zemlja tretirala svoje stanovnike tijekom proteklih 4, 5 milijardi godina (relativno ... opriši, dinosauri), njezini su resursi konačni. I iako će nam vjerojatno trebati nekoliko milijardi godina da konačno dođemo do točke u kojoj smo zloupotrijebili naš ekosustav do točke bez povratka, doista nema nikakve štetnosti da imamo rezervni plan.

Ali Musk još nije bio učinjen. U travnju ove godine, nezadovoljni činjenicom da nisu bili ozbiljni planovi za poslanu misiju na Mars na NASA-inom radaru, zagonetni je izumitelj rekao astrofizičaru Neil deGrasse Tysonu da je on i njegov tim SpaceX planiraju debitirajući svoj vlastiti nacrt za brodsku kolonizaciju Mars unutar godine.

"Otišao sam na NASA web stranicu i nisam mogao naći datum za misiju Marsa", rekao je u intervjuu za Tysonov program Star Talk Radio . "Mislim da imamo pristojan metak slanja osobe na Mars u oko 11 ili 12 godina." Dodao je kako postoji "velika volja" i podrška među javnosti, ali da im treba netko da im pokaže troškovno učinkovit model koji ne bi prisilio vladu da žrtvuje vitalne programe kao što je zdravstvo kako bi je financiralo.

To je veliki san, ali ne tako daleko izvan dosega, na način na koji Musk to vidi. U intervjuu Wired magazinu 2007. godine, Musk je izjavio kako će njegov krajnji cilj biti stvaranje reusabilnog raketnog sustava (kojeg njegova tvrtka trenutno razvija) koja će trajektirati ljude natrag i naprijed od Zemlje do Marsa. Budućnost našeg postojanja, tvrdio je, računajući na to.

"Krajnji je cilj učiniti čovječanstvo multiplanet vrsta", rekao je, razrađujući da, 30 godina od sada, postojala bi i "baza na Mjesecu", gdje bi putnici Crvenog planeta mogli zaustaviti na putu.

Kao što je to rekao Phil Plait iz Slatea, citirajući kasnog sovjetskog raketnog znanstvenika Konstantina Tsiolkovskog u intervjuu s Muskom prošlog travnja: "Zemlja je kolijevka čovječanstva, ali ne može živjeti u kolijevci zauvijek". Uz neumorni dnevni doživljaj poput Muska na čelu budućih napora za kolonizaciju Marsova, čovječanstvo će u kratkom vremenu puzati svoj put ka budućnosti.