Tužne vijesti iz svijeta životinjskog svijeta: Koko gorila umrla je u dobi od 46 godina, izvještava neprofitna organizacija Gorilla Foundation. Rođen 4. srpnja 1971. u zoološkom vrtu u San Franciscu Koko - čije je puno ime bilo Hanabiko, što znači "vatromet dijete" na japanskom jeziku - poznato je po komunikacijskim vještinama; tijekom njezina života, gorila na zapadnoj nizini naučila i razumjela preko 1.000 znakova modificirane inačice američkog znakovnog jezika (ASL) koji se naziva znakovni znak Gorilla (GSL) i 2.000 engleskih riječi. Također je pokazala izvanrednu dubinu emocija, doživljavajući i komunicirala sve od ljubavi i humora do žalosti. Umrla je u snu u Woodsideu, Kaliforniji.

Koko je proveo veći dio svog života životinjskom psihologom dr. Francinom Pennyom Pattersonom, koji je 1972. godine prvi put susreo gorilu u Zoološkom vrtu u San Franciscu dok je doktorirao na Sveučilištu Stanford. Patterson je 1976. osnovala Zakladu Gorilla kako bi stekla Koko iz zoološkog vrta; nakon akvizicije, temelj je nastavio podupirati njezino istraživanje s Kokoom i kolegama Michaelom i kasnije Ndumeom. Projekt Koko ostaje jedan od najambicioznijih i vrhunskih velikih istraživačkih projekata jezičnih znanosti ikada poduzetih, noseći razliku kao najduži kontinuirani komunikacijski program svoje raznolikosti širom čitavog svijeta, prema djelu objavljenom u Telegraphu 2011. godine.

Patterson je počeo podučavati cijeli znakovni jezik kada je gorila imala samo godinu dana u onome što Zaklada Gorila naziva "prvim projektom proučavanja jezičnih sposobnosti gorila". Koko nije imao koristi za gramatiku ili sintaksu; Dodatno, impresivno kao njezin vokabular, općenito se slaže da je riječ o razini od trogodišnjeg ljudskog djeteta. Ali ona će potpisati nizove riječi koje, kad su uzete zajedno, prenijele svoje želje i potrebe - i javnost je voljela. Isto tako, s vremena na vrijeme je otpuštala ljude, što je iskreno najznačajnija stvar ikad.

Iako je Koko često izrazio želju za bebom, nikada se nije udružila; međutim, tijekom desetljeća je odgojila brojne kućne ljubimce. Prvo je zatražila mačku za Božić 1983. godine, prenosi Associated Press, ali nije impresionirala igračku mačku koju je dobila. Dakle, za njezin rođendan 1984., imala je dopuštenje da odabere mačića iz gomile mačaka koje su bile napuštene: Odabrala je sive Manx i nazvao ga All Ballom. (Manxovi nemaju rep, vjeruje se da je njezino ime za njega bilo nešto šala - bez repa, izgledao je malo poput kugle.) Ona je brinula za All Ball kao dijete i jako ga je tugala kad je pobjegao iz stanište i umro u prosincu 1984. godine.

Koko je skrbila za druge mačke tijekom svog života - nakon All Ballove smrti, usvojila je još dva Manxa po imenu Lipstick i Smoky, a 2015. ponovno dobila mačiće za svoj rođendan, gospođo Gray i gospođa Black - ali All Ball, s kojom je Koko na fotografiji na naslovnici National Geographica 1985., činilo se da ostaje blizu njezina srca. Patterson je rekao Atlantiku 2015. , "Čak i 15 godina kasnije, kad god bi se susrela s fotografijom mačića koji je izgledao kao All Ball, ona će potpisati, " Sad. Plakati.' i pokažite na sliku. I dalje je tugala nakon mnogo godina. „

Koko je prošao i zrcalni test za samopoznavanje - test razvijen 1970. godine upotrijebljen je kao pokazatelj nastanka samosvijesti u ne-ljudskim vrstama, što u osnovi uključuje stvorenje koje gleda u zrcalo i sposobnost prepoznavanja refleksije kao vlastite - kada je imala oko 19. Rekao je Patterson u razgovoru s Atlanticom 2015., "[Koko] bio je vrlo rano izložen ogledalu. U početku je gledala iza zrcala za drugu gorilu, ali na kraju je došla do toga da je upotrijebi kao alat i da se sam sebi i obavlja sve aktivnosti koje ljudi rade. "Ovo je pomalo neobična za gorile; je teoretizirano da gorile imaju tendenciju da ne uspiju test ogledala jer se kontakt očima percipira kao agresivno djelovanje, ali Koko i druge slične gorile mogu ga proći jer su navikle na interakciju s ljudima.

Velika istraživanja majstorskog jezika, kako općenito, tako i ona koju je provela posebno Zaklada Gorilla, kritizirana su zbog svojih metoda i rezultata. Na primjer, predlaže se da je velik dio onoga što ljudski skrbnici čitaju iz gorila pod njihovim optužbama barem u dijelu projekcije; Osim toga, kada gorile potpišu, uglavnom su odgovorile na pitanja koja im postavljaju njihovi skrbnici, a ne nude neovisni komentar. Također je ispitana etika humanizacijskih primata - kao što je Barbara J. King istaknula na NPR-u 2016. godine:

Tako si rekao "ljubav".