To nije bilo samo kiša i poplava: uragan Irma također je izazvao goleme prelijevane otpadne vode diljem Floride, šalje ljudske izmet poplave na ulice i predstavlja ozbiljnu zdravstvenu prijetnju državljanima.

Država je objavila najmanje 113 javnih upozorenja glede preljeva, a kolektivno ukazuju na to da su se na ulicama probili cijeli država najmanje 28 milijuna galona kanalizacije. Međutim, taj je broj gotovo sigurno nedostatak. Četrdeset tri od tih savjetovanja nisu navele procjenu koliko je galona procurilo, pa je izlaz tih propuštanja bio uključen u ukupno 28 milijuna galona.

U nedjelju, sedam sati nestanka struje u pogonu za pročišćavanje otpadnih voda South u Miamiu privremeno je onesposobilo pumpe za postrojenje, što je rezultiralo nevjerojatnim 6 milijuna galona kanalizacije koja je curila na ulice. Glasnogovornica postrojenja izjavila je za američko News & World izvješće da je otpadna voda već provela većinu procesa obrade, ali još nije bila klorirana. Taj je preljev dostigao do Biscanskog zaljeva, državnog vodenog očuvanja.

To je bio jedan od ozbiljnijih istjecanja, ali druga područja države imala su slično noćna iskustva u Irmi. Dvije milijuna galona otpada iscurilo je iz kanalizacije u okrugu Seminole, od kojih je oko 300.000 prolilo u Stevenson Creek, dok se nakon oboljenja od dva milijuna galona u okrugu Volusia nije bilo "čišćenja", prema novoj Republici.

Prelijevanja kanalizacije nisu samo odvratno razmišljati, iako su to svakako. Oni također predstavljaju značajnu opasnost od javnog zdravlja: Sirova otpadna voda može nositi opasne patogene poput E. Colija i salmonele, kao i otrovnih kemikalija koje se uklanjaju s cesta.

"Javno zdravstvo je najizbirljivija prijetnja s tim tisakima", rekla je Mary Grant, ravnateljica Javne vode za sve kampanje za hranu i vodu, za Novu Republiku . "Kontaminacija vode dovodi do toga da ljudi budu izloženi bolesti."

Skala post-Irma propuštanja prisilila državne i savezne vlasti da poduzmu akciju. Florida Department of Health rekao je stanovnicima u desecima županija da kuhaju svoju vodu iz slavine prije nego što ga piju, dok je Agencija za zaštitu okoliša raspoređivala stručnjake u državu kako bi pomogli u čišćenju, navodi Bloomberg.

Iako je Irma bila neobično moćna, urogane su uobičajene poslati kanalizaciju koji izlijevaju iz postrojenja za obradu i na gradske ulice. U 2012, oštećenja od uragana Sandy rezultiralo je oko 11 milijardi galona tretirane i netretirane kanalizacije prelijevaju preko šest država. Četiri godine kasnije, uragan Hermine prisilio je pumpi na neuspjeh u gradu Florida u Clearwateru, što je rezultiralo preljevom otpadnih voda od 30 milijuna galona. I nekoliko dana prije nego što je Irma stigla u Floridu, uragan Harvey prouzročio je najmanje 80 prolijevnih otpadnih voda u Teksasu, prema USA Today .

Prema Bloombergu, postrojenja za pročišćavanje otpadnih voda često su izgrađena u područjima s niskim udaljenostima, tako da se otpadna voda koju su liječili može lakše isprazniti u obližnje vodene putove. No, poplave od uragana najlakše pogoduju područjima s niskim udaljenostima, a nestanak struje uzrokovanih olujama često baca pumpe izvan mreže, što dovodi do prelijevanja.

Taj se problem pogoršava kada su postrojenja za obradu vode zastarjeli - i oni su u cijeloj zemlji. Savezna financijska sredstva za vodnu infrastrukturu pale su za 74 posto (prilagođene inflaciji) od 1977. godine, prema novoj Republici, a EPA procjenjuje 2016. godine da bi održavanje nacionalne infrastrukture otpadnih voda moglo stajati 271 milijarde dolara tijekom sljedeća dva desetljeća, uključujući 17 milijardi dolara samo za Floridu. Osim toga, teže kiše i porast razine vode uzrokovane klimatskim promjenama također čine priobalnim kanalizacijskim postrojenjima veću vjerojatnost curenja.

"Čak i bez uragana, pet američkih država Gulf Coast vrlo su ranjive na bolesti zbog jedinstvene mješavine siromaštva, klimatskih promjena i topline (najviši u Sjevernoj Americi), agresivne urbanizacije i ljudskih migracija", Peter Hotez, dekan Nacionalna škola tropske medicine na Baylor College of Medicine u Houstonu, izjavila je za Washington Post . "Mi smo globalna" hotspot "za zanemarene tropske bolesti. Sada uragani prijete da će dodatno pojačati ovaj problem. "