Istražitelji istražuju zašto su desetci ljudi bili izloženi antraksu u CDC-ovim Atlanta laboratorijima u četvrtak, a razlozi predstavljaju neuspjeh na više razina. Zastoj je prvi put otkriven u petak, kada su istražitelji utvrdili da bi do 86 radnika moglo biti izloženo smrtonosnim bakterijama. 52 od njih su stavili na antibiotike predostrožnosti nakon osumnjičene izloženosti.

U onome što bi moglo biti otvaranje klasičnog B-filma znanstvene fantastike, agencija iznimno visoko sigurnosna laboratorija Bioterror Rapid Response radila je s bakterijama u zraku, pripremajući uzorke za studij u dva laboratorija niže razine sigurnosti. Znanstvenici iz prvog laboratorija smatraju da su inaktivirali posebno opasan teret prije slanja uzoraka, ali nema takve sreće. Laboratoriji nižeg stupnja sigurnosti planiraju istražiti brže načine otkrivanja opasnih spora u uzorcima okoliša, a imali su više iskustva nego što ih je netko očekivao.

Uzorci su bili u nižim laboratorijima za sigurnost tjedan dana prije nego što je netko primijetio da nešto nije u redu. Radnici laboratorija za brzo reagiranje Bioterror na kraju su uhvatili uzorak žive antraks u petrijevoj zdjelici - uzorak sličan onima koje su poslali u laboratorije s manje mjera opreza za svoje radnike. Nakon otkrića, antraks uživo pronađeno je na materijalima koji su tražili od donjeg sigurnosnog laboratorija. Na vrhu niže ukupne sigurnosti u tim laboratorijima, radnici tamo nisu poduzeli mjere kako bi se zaštitili od uzoraka uživo jer, dobro, oni bi trebali biti deaktivirani.

Pa kako se tako očigledno nadgledanje dogodilo? Američki ministar poljoprivrede (koji je preuzeo istragu od CDC-a kako bi izbjegao sukob interesa) smatra da je pronašao višestruke povrede protokola, od neočekivanog do očitog. Radnici visoke sigurnosti pokušavali su novu metodu inaktivacije antraksa pomoću kemikalija umjesto zračenja. Budući da je metoda relativno novi razvoj, vjerojatno će se dogoditi neočekivane stvari. Zato su radnici trebali čekati 48 sati prije nego što pošalju s bilo kojeg uzorka koji je izgledao mrtav. U spektakularnom nadzoru, znanstvenici Bioterror Rapid Response čekali su samo 24 sata. Da, ovo je definitivno na njima.

Radnici u laboratorijima koji nisu bili opremljeni za uzimanje uzoraka uživo tretiraju se s intenzivnim režimima cjepiva i antibioticima, a nitko još nije pao. Dužnosnici sumnjaju da će netko biti zaražen, ali bakterije mogu ostati uspavane u sustavu do 60 dana. Ako je to, zapravo, B-film znanstvene fantastike, upravo smo završili početni redoslijed.