Kad sam odlučio prijeći vegan prije više od sedam godina, bio sam samo znatiželjan. Imala sam hrpu prijatelja koji su živjeli na dijeti bez životinjskih proizvoda, a želio sam vidjeti hoću li to i učiniti. Bio sam znatiželjan o zdravstvenim prednostima veganske prehrane i uvijek bio ljubitelj životinja.

Tijekom godina eksperimentirala sam se s odricanjem od različitih izvora mesa: prije 20 godina prestala sam jesti crveno meso, nakon što sam gledala posebnu televiziju na kravljim farmama i žalosnim, nasilnim djelima koje su životinje pretrpjele tijekom kratkih, tužnih života u zatočeništvu ( Nastavio sam jesti piletinu i puricu, iako su ljudi rekli da su žrtve sličnih djela, nisam gledao te specijalce, koji su u to doba opravdavali moje svjesno neznanje). Na mojem se fakultetu održavao vegetarijanska škola, farmera u fazi post-diplome.

U svim iskrenostima nisam bio siguran mogu li posve veganski, ali sam odlučio da ću ga iskušati četiri mjeseca, Praznik rada kroz Nove godine, kako bih doista imao priliku. Unutar toga prvog mjeseca imala sam toliko više energije, shvatila da sam laktoza netolerantna i da sam se osjećala jako dobro u svom tijelu na način kakav nikada prije nisam imao. U tih prvih nekoliko tjedana, znao sam da je to nešto što ću učiniti nakon razdoblja od četvrtog mjeseca koja sam postavila na sebe. Odlučio sam otići vegan dok više ne želim.

Moji veganski prijatelji bili su oduševljeni; moji ne-veganski prijatelji ne toliko. "Zašto biste to voljno htjeli učiniti sami?" Upitao je jedan kolega, mrmljati na njezinu licu dok su joj se obrve približavale gnušanjem. Osjećala se kao da je moj dijetni izbor osobno uvrijedio na neki način. Slegnuo sam ramenima, osjećajući da ih netko mislio da je moj prijatelj, osjećaj da ću doživjeti mnoge druge prijatelje i članove obitelji nakon što postanem vegan. Kad god bi bilo zabave u uredu ili je netko naručio izlet na ručak, navikla sam se na "Oh, pravo, ne možeš jer si veganski" odgovor koji sam primio kad god pristojno odbijem ponudu hrane.

Nedavno sam bio u Miamiju za SEED Hranu i vino, biljni, svjesni-živi fest - najveći takve vrste. I ne samo da se ne moram brinuti. Mogu li ovo jesti?, ali također sam čula od hrpe pokretača i šikanata u biljnoj zajednici o svojim putovanjima i što ih je donijelo da zagrljaju i zagovaraju veganski način života.

Bio je bivši prvak NBA-a John Salley, koji je shvatio da može postati stariji (sada je 52), ali ipak se osjeća mladima usvajanjem biljne prehrane. Nacionalno certificirani fitness trener i motivirani govornik John Lewis (aka @ bassassvegan) priznao je da je otišao veganski zbog sebičnih razloga: majci mu je dijagnosticirana raka, koju je njezin liječnik pripisivao prehrani punoj životinjskih bjelančevina i pržene hrane pa je očistio svoj čin - i njegovo tijelo - i sada pomaže drugima da učine isto. Novi Zelander Tim Moore podijelio je svoje iskustvo mrzovoljstva s tijelom kao dijete i kako je pomogao njegovanju strasti za izradom, zdravom prehranom i dijeljenjem gdje možete dobiti najbolje veganske obroke u Los Angelesu putem svog feeda Instagram (@veganfatkid). Dominick Thompson govori o životinjskom aktivizmu, ali i životnom i disanje testamentu da izgleda dobro i da se osjeća dobro jedući vegansku prehranu (ozbiljno, provjerite svoje masivne mišiće i jednako masivno srce kod @domzthompson i craziesandweirdos.com).

Dok sam sjedio i slušao priče desetaka drugih govornika i sudionika koje sam upoznao na festivalu, osjećala sam se inspiriranom njihovom strastvom. Osjećala se tako inkluzivno, čak i za one koji nisu bili vegani. Osjećao sam se ponosnom što sam među njima, ponosnim što sam se pouzdavao u moju crijeva - doslovno i figurativno - da učinim ono što je najbolje za mene i čujem priče drugih koji su to učinili. Tako je ponosan što je do kraja vikenda, nakon svih razgovora, nakon svih okusa i gurmanskih večera od svjetski poznatih kuhara, učinio nešto što nikad nisam mislio da ću učiniti: dodam pojam vegan u moj Instagram bio, nešto što nikada nisam bio udoban prije nego što sam sudjelovao u SEED-u. Nakon dana uzimanja slika i objavljivanja u moju hranu napunjenu svim veganskim hashtagovima na kojima sam se, nakon voljenih i podrške virtualnih stranaca, konačno osjećao da sam jedan od njih .

Ja, veganski i ponosni. Nema više isprika. Dovedeno mi je malo vremena da dođem ovamo, ali napokon sam stigao.