Nova studija otkrila je zabrinjavajući problem: ženske genitalije u svim vrstama su podcijenjene. Ogromno. I razlog zašto bi te mogao iznenaditi.

Studija koju su proveli znanstvenici na Sveučilištu u Macquarie u Australiji, otkrila je da je istraživanje (iznenađenje-iznenađenje) izuzetno pristrano prema muškarcima. Više od 80 posto svih objavljenih studija bilo je samo o muškim spolnim organima, ili kombinaciji muških i ženskih. Čisto žensko usmjerene studije? Dobivaju 20 posto pozornosti na dobar mjesec - ali većinu vremena, to je više kao 10 posto.

I to je trend koji se čini da se pogoršava: slična studija 2004. godine kritizirala je pristranost prema učenju ženki, no od tada je trend porasta studiranja muškaraca zapravo porastao. Bez obzira na to istražuju li patke ili vretenca, istraživači su zaokupljeni penjom (ili njihovim varijacijama).

Dobivanje ženskog genitalija više pozornosti u znanosti zasigurno će dokazati težak problem rješavanja. Promicanje vagine vagine? Uvjeravajući Europsko vijeće za istraživanje i druga tijela da potiču studije usmjerene na vaginu s više sredstava? Oprah?

Pa što je tako važno u proučavanju ženskih stanica i spolnih organa u biologiji? Pa, kada je riječ o vaginama, to znači potpunije razumijevanje ženske seksualne selekcije i evolucije. Za biologiju općenito, to utječe na različita pitanja kao što su proučavanje reakcija žena na bolesti i načina funkcioniranja našeg mozga. Oh, i spominje li se da smo polovica životinjskog carstva?

Nedostatak znanstvenog fokusiranja na ženske spolne organe nije novi problem. Prije nego što je počeo identificirati edipinske komplekse, Sigmund Freud cijeli je ljeto proučavao nezrelite jegulje, tražeći muške seksualne organe. (Diskutirao je 400 i nije pronašao nijednu.)

No, zanemarujući "nježniju seks", (kao što je Freud pozvao svoje jegulje u pismo u tom bezuspješnom, bez penisa), nije samo problem za bioloznike. To je odraz velike poteškoće u trenutnoj znanosti: ženske tijela postaju loše biološki izostavljene.

Kako bi to moglo biti da su vagini još uvijek izvan istraživačke tablice? Čini se da je jedan od razloga, prema istraživačima Macquarie, možda neka zastarjela, seksistička znanost. Znanstvenici možda zanemaruju vaginu jer smatraju da su ženke "pasivne" kada je riječ o reprodukciji. Da stvarno.

"Otkrili smo da je najvjerojatnije objašnjenje pristranosti trajne pretpostavke o dominantnoj ulozi mužjaka i nebitnost varijacija ženskih genitalija", izjavio je jedan od istraživača Malin Ah-King.

Muškarci, drugim riječima, trebali bi raditi sve "poslove" seksualnog natjecanja, dok žene samo leže i razmišljaju o Engleskoj.

Odakle dolaze takve pretpostavke? Pa, možda, Charles Darwin.

Godine 1871. godine silazak čovjeka opisivao je ženke svih vrsta kao "hrabrost" i "relativno pasivno". Teret seksualnog natjecanja, za Darwina, uglavnom se odnosio na muškarce koji se svađaju: iako su dame na kraju odabrale drugu, većinu posla stvarne seksualne selekcije odlučili su dudes.

Kao što je Griet Vandermasse objasnio u svojoj knjizi iz 2005, Tko se boji Charlesa Darwina ?: Raspravljajući o feminizmu i evolucijskoj teoriji, ova ideja duguje mnogo više Darwinovoj viktorijanskoj perspektivi nego stvarnoj znanosti. Darwin je inzistirao na tome da žene imaju određenu ulogu u seksualnoj selekciji (iako se ljudi još uvijek raspravljaju o tome što on misli), ali čak i to je bilo revolucionarno za njegovu dob, da je odmah zanemareno. Macquarie istraživači vjeruju da je ovo razmišljanje još uvijek podzemna struja u biologiji, što čini vaginu nekako sekundarnom.

Međutim, profesor Göran Arnqvist, voditelj Centra za evolucijsku biologiju u Švedskoj, ne slaže se. Kaže da je vrlo dobar praktičan razlog zašto se ženske genitalije ne proučavaju toliko; mnoge vagine uključuju mekano tkivo, koje je poznato da je teško discifirati, a bitovi koji zahtijevaju bliski pregled često su sitni i intenzivno složeni.

Drugi problem? Da biste shvatili ženske seksualne izbore, često morate pogledati kako se oni ponašaju u divljini - i to je teško. "Često se bave ženskim ponašanjem ili percepcijom", kaže profesor Arnqvist, "što je teže proučavati i mjeriti". Pa, ne kažete.

Smanjenje uloge koju seksizam igra u biologiji može biti teško jer mnogi znanstvenici, uključujući i profesora Arnqvist, nisu uvjereni da utječe na istraživanje.

"Unutar ovog područja evolucijske biologije, jednostavno ne vidim nikakav pogled [žena koja je inferiorna], " kaže Arnqvist. "Naprotiv, svatko tko poznaje teoriju u ovom području dijeli stajalište da, ako ništa, žene imaju dominantnu ulogu".

Dobivanje ženskog genitalija više pozornosti u znanosti zasigurno će dokazati težak problem rješavanja. Promicanje vagine vagine? Uvjeravajući Europsko vijeće za istraživanje i druga tijela da potiču studije usmjerene na vaginu s više sredstava? Oprah?

U članku u Prirodi prošli mjesec Nacionalni institut za zdravlje (NIH) predlaže rješenje. U izvješću, NIH eksplodira medicinske istraživače koji odabiru korištenje muških miševa nad ženama u eksperimentima zbog "konvencije" i ideje da menstrualni ciklusi ženskih miševa bi iskrivili podatke. NIH tvrdi da je to samo jedan primjer kako se trenutna kultura znanosti još uvijek oslanja na muške organe i stanice kao više "pouzdane", dok žene ostaju na putu.

Srećom, NIH odlučuje nešto učiniti. Počevši od listopada, nova politika pod nazivom Punjenje The Gap učinit će obveznim znanstvenim studijskim aplikacijama objasniti koje rodne stanice ili organi koriste i zašto.

"Očekujemo da takav mehanizam više neće biti potrebno kada se provode politike o utjecaju na spol", kaže NIH

U međuvremenu, spolna neravnoteža u istraživanju mogla bi narušiti sve, od istraživanja cjepiva do ekološkog očuvanja. Ustvari, to je iskrivljavanje rezultata toliko da je Sveučilište u Wisconsinu upravo stvorilo prvo postdoctoratno mjesto na svijetu u "feminističkoj biologiji", osmišljenom da "otkrije i poništi spolnu pristranost u biologiji".

Jer, očito, to još treba postojati.