Ravnopravnost spolova daje mnogim jasnim prednostima društvima koja ih prvenstveno određuju. Europski institut za ravnopravnost spolova ističe, među mnogim drugim pogodnostima, veće bogatstvo koje proizlazi iz više žena koje sudjeluju u gospodarstvu i bolje margine zarade za poslovne subjekte, a Svjetska banka objašnjava da više jednako ravnopravnih društava ima manje siromaštva i jače političke i društvenih sustava. No, tu je zanimljiva nova faceta koja će dodati te prednosti: ravnopravnost spolova čini žene pametnijima.

Prema novoj studiji iz Psihološke znanosti, žene u većini rodno jednakih društava pokazale su poboljšane kognitivne sposobnosti, barem kada su došle do njihovih tragova na određenim testovima spoznaje. Znanstvenici koji su bili iza studije željeli su testirati da li bi se žene koje su odrasle u više rodno jednakih društava, bilo da je bilo tako od djetinjstva ili su bile više ravnopravnije s vremenom, bolje obavljale testove spoznaje nego žene koje nisu odrasle u jednakom okruženju. Gledajući rezultate kognitivnih testova starijih žena i muškaraca u različitim zemljama, te ih povezujući s koliko dobro zemlje same rade na rodnoj jednakosti, znanstvenici su izgradili sliku koja pokazuje da više ravnopravnosti spolova znači zdraviji mozak za žene.

Povezanost spolnih uloga i kognitivnih sposobnosti žena

Metoda znanstvenika iza studija, s Kolumbijskog sveučilišta i Norveškog instituta za javno zdravstvo, bila je prilično jednostavna. Pogledalo se u 27 zemalja i analiziralo podatke o kognitivnim učincima za muškarce i žene između 50 i 93 godine od svih njih. Muškarcima i ženama dobili su neke kognitivne testove: jedan gdje im je dao popis od 10 riječi, a zatim ih je zamolio da ih odmah podsjeti, a drugi koji ih je zamolio da imenuje što više životinja što je više moguće u 60 sekundi. Prvi testovi za episodičnu memoriju, koja je memorija zasnovana na iskustvu, dok drugi gleda na izvršnu funkciju, koja je dio "viših" razina funkcionalnosti mozga i uključuje planiranje, fokus i radnu memoriju (memorija koja djeluje kao kratka trajno zadržavanje za informacije). Oba su prilično univerzalni pokazatelji uspješnosti mozga.

Istražili su i same zemlje i njihovu povijest rodne ravnopravnosti i prava žena. Sudionici muškaraca i žena također su morali reći znanstvenicima koliko su se složili s izjavom: "Kada su radni prostori manji, muškarci trebaju imati više prava na posao nego žene" kako bi vidjeli koje bi mogle biti vlastite ideje o ravnopravnosti spolova.

Rezultati su bili zanimljivi: što je više spol jednako zemlji, to su bolje žene učinile na kognitivnim testovima u odnosu na muškarce. U većini jednakih zemalja, žene su bile bolje od muškaraca.

Zašto studija gleda na starije muškarce i žene? Oni su najviše izloženi strukturama njihovog društva i životnom iskustvu općenito, od obrazovanja da djeca započinju s poslovanjem i imaju bolesti. A čini se da se, prema znanstvenicima, zbraja. "Spoznaja u kasnijem životu", napisali su, "ne može se potpuno razumjeti bez upućivanja na prilike strukture koje sociokulturni okoliš (ili ne) pruža."

Ovo nije prva studija takve vrste. U 2014. godini, objavljena je studija u Zborniku Nacionalne akademije znanosti SAD pogledala spoznaje u Sjevernoj Europi, gdje skandinavske zemlje djeluju na poznatim ravnopravnim spolovima. Posebno se usredotočio na matematiku i na znanost, te je pronašao nešto zanimljivo: prije, znanstvenici su mislili da bi jaz između spolova u tim subjektima jednostavno zatvoren kad bi ravnopravnost postigla prianjanje. Međutim, kako je Sjeverna Europa postala ravnopravnija, istraživanje je pokazalo da su se žene počele bolje raditi u nekim ispitivanjima spoznaje od muškaraca i gotovo eliminirati sve praznine u drugima. Znanstvenici koji su proveli tu studiju pomislili su da žene imaju više koristi od vrsta društvenih pomaka koji stvaraju jednakost od muškaraca, dopuštajući im da preskoče muške ispitne subjekte.

Ova nova studija uzeo tu ideju, i pokazao da se odnosi izvan Sjeverne Europe, u velikom broju zemalja. U suštini, predložio je globalno pravilo: što je zemlja jednaka spolu, to će bolje žene učiniti na kognitivnim testovima specifičnih funkcija mozga, do točke u kojoj oni nadmašuju ljude.

Zašto je jednako društvo dobro za ženske mozak?

Ženska kognitivna sposobnost može biti potresna tema o kojoj treba govoriti, jer je teško kao da su žene iz rodno nejednakih društava glupi; svaka povijesna ženska revolucionarka Marie Curie do Ida B. Wells postigla je velike stvari unatoč življenju unutar intenzivno seksističkih struktura. Međutim, ono što su znanstvenici iza nove studije željeli naglasiti bila je veza između okoliša i spoznaje i kako stvaranje ravnopravnog spolova poboljšava kognitivnu funkciju žena.

Jednakost, znanost i dalje dokazuje, nije samo riječ za pisanje. Podizanje statusa žena daje im bolji pristup obrazovanju i zdravstvenoj skrbi, veću kontrolu nad reproduktivnim pravima i veću sposobnost uključivanja u radnu snagu. A ti čimbenici, prema rezultatima poput ovih, zbrajaju se u veću kognitivnu sposobnost za sve žene. O mozgu je da nisu statični; oni mogu promijeniti i rasti. Dajući im više stimulacije, od koledža do radnih mjesta na visokoj razini, poboljšava njihovu kognitivnu učinkovitost, a okoline s više od toga oko za žene daju im bolje mozak.

Postoje i drugi čimbenici izvan obrazovanja, reproduktivne kontrole i rada koji bi mogli igrati i na ovome. Doživljavanje ili predviđanje seksističkog postupanja u društvu, od svakodnevnih mikroagrecija do nejednakih mogućnosti, sve do napada, zauzima ozbiljnu psihološku naplatu. Studije su dosljedno pokazale da stres svakodnevnog seksizma, čak iu većim brojem rodno jednakih društava ima visoku stopu mentalnog zdravlja za žene, a učinak je osobito ozbiljan za one koji se suočavaju s drugim vrstama diskriminacije (LGBTQ žene, žene boje i žene s invaliditetom, na primjer). Nažalost, također znamo da stresori mogu spriječiti spoznaju. U lipnju 2017. godine objavljeno je niz novih studija u Frontiers In Psychology naglašavajući mnoge različite načine na koje kronični stres utječe na mozak, od kojih niti jedan nije pozitivan. Pritisci življenja u seksističkom okruženju vjerojatno su kognitivno štetni za žene upravo zbog toga - čak i ako same žene nisu nužno svjesne toga.

Napravite još jednu korist za feminist: radite za društvom koje vas aktivno pametnije pretvara u starost. To je pakao opipljive koristi.