Nekoliko sportaša bi reklo da je put do Rija lako. Za mnoge, ako ne i sve, put do Ljetnih igara 2016 bio je prepun visokih i nižih. To je nešto što je dobro poznato američki gimnastičar i trostruka olimpijska medalja Gabby Douglas. U sportu u kojem su mnogi sportaši pogodili svoj fizički vrhunac tijekom svojih tinejdžerskih godina, dvadesetogodišnji Douglas pobijedio je stjenovit i nervozan početak u Olimpijskim pokušajima kako bi se izbjegao te koeficijente i napravio američki olimpijski tim drugi put. U Riou je, međutim, nakon pomaganja američkom timu osvojio zlato, kontroverzno pravilo vidjelo je Douglasa, aktualnog pojedinačnog prvaka prvaka u Olimpijadi, koji je odbio braniti svoj naslov od svojih suigrača Aly Raisman i Simone Biles. Unatoč koliziji na cesti, u intervjuu s Bustle provedenom prije Ria, Douglas je ostao oduševljen i zahvalan za sve mogućnosti koje joj se predstavilo.

Na olimpijskom debitantskom nastupu na Londonskim igrama u Londonu, 16-godišnji Douglas postao je prva afroamerička žena koja je osvojila zlato u pojedinačnom svemiru i prva američka gimnastičarka koja je dobila zlatne medalje u timu i pojedinačnoj natjecanja tijekom jednog Olimpijskih igara. No, Douglasov trijumf na Igrama 2012 nije bio bez prepreka.

Čak i kad je Raisman izašla iz pojedinca uokolo sa rezultatom koji je došao u .476 bodova više nego njezin, nasmiješeni Douglas nije imao samo zagrljaj i čestitke za svog suigrača.

"U 2010 do 2011 sam imao grubo i grubo vrijeme, stvarno sam morao duboko kopati i zaista pronaći svoju unutarnju snagu za sebe", izjavio je Douglas, ukazujući na razdoblje u kojem je ozbiljno smatrala da je odgodila gimnastiku, od svoje obitelji. "Osjećam se kao i sa svime što se moraš žrtvovati. Ako želiš biti atletičar na visokoj razini, stvarno ćeš morati staviti svoj život na čekanje."

Može biti iznenađujuće čuti kako Douglas, koji je sada glasnogovornik Gilletteovog Venera Swirl, govori o jednom potrebnom povećanju povjerenja. Odlazni sportaš danas se rijetko vidi bez osmijeha od 100 W na licu. Čak i kad je Raisman izašla iz pojedinca uokolo sa rezultatom koji je došao u .476 bodova više nego njezin, nasmiješeni Douglas nije imao samo zagrljaj i čestitke za svog suigrača.

Unatoč tome što je treći najbolji rezultat u pojedinačnoj kvalifikacijskoj utakmici, Douglas je bio isključen iz natjecanja u finalu; Olimpijsko pravilo diktira da svaka zemlja može poslati svoje prve dvije gimnastičke bodove u finale svih natjecanja i natjecanja. Gimnastičar koji je četvrti po ukupnom kvalifikacijama - koji je zaradio mjesto u finalu - došao je za gotovo pola bodova ispod Douglasa. U sportu u kojem se pobjeda često odlučuje za desetinu točke, značajan je u rezultatima.

No Douglas nije bio razočaran. Dok su neki možda osjetili da dvostruki olimpijski prvak treba opravdati odluku voditelja reprezentacije Marthe Karolyi da daju Douglasu jednu od pet mjesta tima, njezina solidna izvedba u Riou (jeste li je vidjeli kako nestaje na neravnim barovima?) Pokazuje Douglas nema ništa dokazati.

"Uvijek će vam biti izazova i prepreka na putu", kaže Douglas. "Kad imate talent, ne biste trebali dopustiti da vas zaustave od postizanja vašeg sna, pogotovo s nečim tako velikim i tako ogromnim (poput Olimpijade).

U danima koji vode do Rio, Douglas kaže da je njezin plan olimpijskih igara jednostavan: "Budite sigurni i cool, zabavite se istodobno i uživajte u cesti. Uživajte u tom procesu." To je osvježavajuće pozitivno gledište koje upućuje na to zašto Douglas je tako inspirativan uzor mladih djevojaka. "Znaš da je prošlo četiri godine (od Londona)", kaže ona. "Još uvijek učim užad, i dalje dobivam neke životne lekcije. Jednostavno uzmi jednu stvar u isto vrijeme i pokušaj se ne osvaja."

U četiri godine od kada je Douglas prvi put uhvatio pozornost Amerikanaca na Londonovim igrama, život je bio vrućica sportaša. Od autobiografije do nastupa uz Alicia Keys i Niki Minaj na MTV VMAs do filma napravljenog za televiziju svojoj vlastitoj Barbie lutki da bi postala glasnogovornica Gillettea na reality showu do svoje vrlo vlastite emoji app, Douglas je to učinio svi.

"I dalje shvaćam utjecaj koji sam napravio", kaže ona. "Uistinu je nevjerojatno da su me svi podržali i još uvijek podržavaju me i zaista me zagrlio".

Budući da se vratila na gimnastiku nakon kratkog praznina nakon igara 2012. godine - htjela je živjeti, ukratko, kao normalni tinejdžer - trening je opet dominirala većinu svog života, ali Douglasa se ne čini smeta. "Ove su mogućnosti tako nevjerojatne i nikada ne bih pomislila da ću biti na ovome mjestu gdje sam danas", kaže ona.

Unatoč ekstremnim pritiscima i očekivanjima koja dolaze zajedno s Olimpijancima, Douglas se usredotočuje na ono što je najvažnije. "Ja samo gledam na to kao veliku priliku", kaže ona Bustle. "Stvarno sam uzbuđen zbog putovanja, konkurencija je upravo bila fenomenalna.

Douglas će dobiti još jedan metak na medalju u nedjelju, kada se natječe u ženskim neravnim barovima finale.