Brett Kavanaugh je zakazan u Vrhovni sud u subotu, ali to ne znači da polemika oko njegove potvrde ide. Etičke pritužbe podnesene protiv Kavanaugha u rujnu i listopadu nastavit će ga slijediti, ali se upućuju iz Washingtona, prema pismu koje je napisao glavni sudac John Roberts.

Otprilike 15 pritužbi o krivičnom postupku prvotno su podnijele Žalbenom sudu u DC Circuit, gdje je Kavanaugh bio sudac prije njegove potvrde. Glavni sudija Merrick Garland, sudija DC Circuit Courta i predsjednika Obame, koji je bio proglašen prekršiteljem Vrhovnog suda, odbacio se od postupanja s pritužbama. Njegov kolega na klupi, sudac Karen LeCraft Henderson, prošli tjedan je pojasnio kako pritužbe "ne odnose se na bilo kakvo ponašanje u kojem je sudac Kavanaugh sudjelovao kao sudac". Umjesto toga, rekla je, usredotočuju se na javne izjave koje je napravio za vrijeme imenovanja Vrhovnog suda.

Prema Politiku, prema saveznim zakonima, svaka osoba može podnijeti žalbu protiv federalnog suca u svom okrugu. Ako se utvrdi da je pritužba vjerodostojna, posebni odbor tada razmatra navode. Washington Post izvijestio je prošlog tjedna kako su navodi u ovih 15 pritužbi već javno raspravljani - konkretno da je Kavanaugh navodno bio nepošten u svjedočenju Senata i pokazao temperament koji ne odgovara pravosuđu Vrhovnog suda tijekom sljedećeg saslušanja. Kavanaugh se zakleo da dostavi iskreno svjedočanstvo prije njegovih saslušanja, a Bustle je dosegao svoj odvjetnik radi komentara o navodima.

Prema Buzzfeed News, Henderson je zatražio da sudac Roberts prenese pritužbe na drugi krug, standardni postupak kako bi izbjegao sukobe interesa. Iz Robertsova pisma, izgleda da je odlučio prenijeti ih na 10. krug, koji se nalazi u Denveru i služi šest zapadnih američkih država.

Situacija je neuobičajena, u najmanju ruku, a stručnjaci nisu sigurni što će se dogoditi s otvorenim pritužbama. Buzzfeed News je izvijestio da su u prošlosti protjerane žalbe protiv umirovljenih ili ostavnih sudaca jer više nisu relevantne. Međutim, nema presedana za žalbe protiv suca koji se podnosi ostavke kako bi se priključio najvišem sudu u toj zemlji. U stvari, Vrhovni sud nije ni uključen u isti postupak ocjenjivanja prigovora koji se odnosi na suce nižih sudova.

"Ako pravda Roberts sjedne na pritužbe, tada će boraviti u nekom čistilištu i nikada neće biti suđeno", rekao je The Post prošlog tjedna prije Robersovog zahtjeva za transferom, rekao je Stephen Gillers, profesor na Pravnom fakultetu Sveučilišta u New Yorku. "Ovo nije kako su pravila očekivala da će taj proces raditi." Prema Postu, kandidat Vrhovnog suda nikad nije potvrđen, dok suvremena pravda preporučuje da se istraži etika protiv tog kandidata.

Moguće je da se ništa ne može dogoditi ako se utvrdi da je neodrživo. Alternativno, suci federalnih sudaca 10. kruga mogli bi odlučiti da nemaju nadležnost nad optužbama protiv pravosuđa Vrhovnog suda. Međutim, u intervjuu za PBS News Hour, Gillers se nije složio s tim potencijalnim ishodom, navodeći da su pritužbe "navodile pogrešno ponašanje koje se dogodilo dok je Kavanaugh bio na DC Circuit i podložan Kodeksu ponašanja za američke suce. Bilo kakvo kršenje Kodeksa ne nestaje jer je sada na drugom saveznom sudu. "