Debitirajući autor Weike Wang ima puno toga za slavlje - čak i ako ne uključite njenu nedavnu pobjedu PEN / Hemingway Award (koja prepoznaje istaknutu prvu knjigu fikcije i dolazi s velikom nagradom od 25.000 dolara i dva pisca). fikcija je Wangov debitantski roman, Chemistry, nagradu za dobivanje fikcije 2018 Whiting, najbolja knjiga NPR-a 2017. godine i ona koja je sletjela Wang mjesto na 5 Under 35 honorarnih listova Nacionalne zaklade. Također je predviđeno za prilagođenu značajku Amazona dramatičara Minga Peiffera, a ako još niste imali priliku provjeriti, Chemistry je sada u meki. To je puno za jedan debitantski roman.

No vrijedan je debi. Kemija priča priču o neobičnom, nevjerojatnom prekomjernom radnjom, neizrecivom pripovjedačem koji se nalazi na popisu koji se suočava s jakim pritiskom. Dolazi iz njezinih kinesko-američkih roditelja useljenika, od svog dečka koji strpljivo čeka odgovor na svoj prijedlog braka i od doktorskog savjetnika. Konačno, ona pukne, napušta sveučilište, razočarava roditelje i šalje njezinog dečka (doslovno) pakiranje. To je putovanje koje je, barem u smislu obrazovanja pripovjedača, sama Wang; najprije je stekla dodiplomsku diplomu iz kemije, a zatim doktorirala javno zdravstvo na Sveučilištu Harvard, prije nego što završi MVP na Sveučilištu u Bostonu.

Kemija Weike Wang , $ 14, Amazon

"Ne nalazim da znanost ili društvena znanost puno govore s humanističkim znanostima", kaže Wang, o vlastitim obrazovnim iskustvima. "U svim znanostima, ohrabreni ste da ispričate priču sa svojim radom, tako da pisanje pomaže u tome. Ali vas se ne potiče da napišete "kreativno" jer bi to bilo slično laganju o rezultatima. Razlog zašto mislim da je prijelaz za mene bio težak, i još uvijek je težak, da često propustim kvantitativnu stranu mog mozga. Međutim, možda je ovdje sličnost. Kada pišem, obično nemam konkretne ideje o tome gdje se priča događa. Mogu imati nejasan obris, ali obično ga samo napisati, slijediti intuiciju. Kad istražujem, također ne znam gdje ide. Potonji osjećaj nesvijesti je cijela točka. Ako radite dobra istraživanja, ne biste trebali znati previše. Ako jeste, to bi značilo da radite nešto što je već shvaćeno. Ako pokušavate razumjeti nešto novo, ne biste bili sigurni u sebe, ali ovdje je intuicija i razina glave.

"Kad pišem, obično nemam konkretne zamisli o tome gdje se priča događa. Mogu imati nejasan obris, ali obično ga samo napisati, slijediti intuiciju."

Wang pripovjedač provodi veći dio svoje priče na ovom mjestu: niste sigurni gdje ide njezina priča. Odmaknula se od života relativne predvidljivosti i ušla u potpuno neistraženi teren - postala je nastavnik za školovanjem na fakultetima i potrošila opsesivnu količinu vremena kod kuće sa svojim jednako neobičnim psom. Časopis People zove Chemistry "najzabavniji roman ikada napisan o životu s depresijom", i to na mnogo načina. Iako se pripovjedač očito bori da bi stvorio novi identitet nakon što joj život prođe, naravno, nikada ne gubi svoj humor.

"Volio sam ono što je časopis People rekao! To me je učinilo da se smijem ", kaže Wang, kada pitam je li namjeravala istražiti depresiju uz njen pripovjedač zarazni smisao za humor. "Ali to nije bilo nešto o čemu sam razmišljao. Nisam svjesno krenuo pisati o depresivnom pripovjedaču. To se prirodno dogodilo. Nisam proučavao kemiju mozga, iako je na koledžu postojao hladno laboratorij neuroznanosti koji je imao nevjerojatnu tehniku ​​slikanja nazvana "mozak" gdje se pojedini neuroni mogu razlikovati pomoću fluorescentnih proteina - samo Googleovu 'mozak'; lijepo je. Dakle, nisam siguran u neurološke veze između humora i depresije, ali zamislim da oni koji su bili depresivni ili koji su prolazili kroz njega ili koji su imali poteškoće u prošlosti, razvijaju humor kao način suočavanja. "

"Ali to nije bilo nešto o čemu sam razmišljao. Nisam se svjesno odlučio napisati o depresivnom pripovjedaču."

(Za bilo koga tko se pitao, učinio sam Googleov "mozak" i pronašao sam se izgubljenom u slici po slici mišjeg hipokampa u stilu Georges Seurat.) Zanimljivo je da slike tih mozaknih ogovaranja govore način na koji Wang pripovjedač često vidi svijet - unatoč pozadini u znanosti često opisuje njezin život na jeziku kemikalija i praskama boja, čestica i nijansi svjetlosti.

Ali kemija nije sve mozak i humor. Velik dio Wangovog romana bavi se azijskim i stereotipima imigranata - a osobito onih stereotipova koji se održavaju protiv ženskog pripovjedača i majke. Zamolim Wang o tome i hoće li se susresti s čitateljima koji smatraju da je Chemistry skriveno pamćenje, a ne roman.

"Ne mislim na Chemistry kao podsjetnik", kaže Wang. "Ništa se u knjizi zapravo nije dogodilo. Mislim da kada pišem, počinjem s kosturom ili sjenom nečega što sam čuo, a onda sam samo gradio, zamislio, gradio. Mnogi čitatelji pretpostavljaju da je to memoar i razočarani kad kažem da nije. Ali nije li to više uzbudljivo da to nije memoar, jer to bi značilo da imam neku maštu? Što se tiče stereotipa, susrećem ih svaki dan. Svakodnevno mislim o njima. Koji je dio tereta - mislim na njih svaki dan, ponekad nesvjesno. "

Kemija također uranja duboko u roditelj / dijete, a posebno majku / kćer, odnosa. Majka pripovjedača ogromno je žrtvovala - njezin dom, njezin jezik, njezino obrazovanje, svoju karijeru - kako bi se preselio u Sjedinjene Države sa suprugom; odluka kojom svojoj kćeri daje mogućnost da dovrši sva dostignuća koja je sama morala napustiti u Kini. Dvojica imaju udaljeni, ponekad burni odnos. Kada su Wangovi pripovjedački bieri prisustvovali terapiji, kao posljedica njezinog medicinskog napuštanja sa sveučilišta, većina njezinih razgovora okreće se oko svoje majke, prošlosti njezine majke i njihovom naknadnom odnosu majke i kćeri.

"Mislim da kad pišem, počinjem s kosturom ili sjenom nečega što sam čuo, a onda samo gradim, zamislim, gradimo."

"Naši roditelji u potpunosti oblikuju nas", kaže Wang. "Ne mislim da je dijete nezavisno; čak i nas nepostojanje roditelja. Kod imigranata i njihove djece, veza može biti dublja. Osjećate toliko dug prema svojim roditeljima. Ali onda mislite da ne biste trebali osjećati ovako kako su izabrali vas dovesti ovamo. Ali onda ste i dalje osjetili dug. Djeca useljenika ne traže od svojih roditelja da žrtvuju koliko god oni rade. Roditelji to rade zato što su roditelji i žele da ih dijete nadmaši. Kada ste imigrant, postoji takav potez da uspije jer dolazite u ovu zemlju na dnu. Ne mislim uvijek financijski dno. Mislim društveno, kulturno. Došla sam ovdje kad sam imala 12 godina. Nisam imao pojma tko je Michael Jackson. Kako bih ja? Tko bi me naučio? Godinama sam se nemilosrdno ismijavala koliko nisam znao. Moji roditelji me nisu mogli pomoći. Dakle, pokušao sam se najbolje nadoknaditi. Ali ovdje je mjesto gdje mislim da mogu poštovati dobro djelo roditelja - pisanjem i samim glasom. "

Jedinstveni izazovi s kojima se suočavaju roditelji i djeca useljenika, također je važna tema u kemiji . Iako je imigrantski doživljaj drugačiji od Wangovog pripovjedača nego zbog mnogo starijih, manje prilagodljivih roditelja, svi oni i dalje imaju različit stupanj raseljavanja - nigdje nisu kod kuće. Čak i kada se pripovjedač kemije vraća u Kinu sa svojim roditeljima, kao tinejdžerica, opisuje da se više ne uklapa u nju - kritizirala je njezina rođakinja zbog naizgled zastarjelih.

"Još jedna dinamičnost imigrante obitelji je da, kada podižete, ne postoji velika proširena obitelj koja pada na", objašnjava Wang. "Obitelj se smanjuje. Kad se obitelj smanjuje, to nije samo ljubav koja upravlja potrebom da ostane zajedno, već osloncem i očuvanjem, kao što je već bilo pretrpljeno. "

Ako su očekivanja koja su stavljena na Wangov pripovjedač da su imigranta visoka, očekivanja koja su joj postavljena kao žene ponekad su još veća. U kemiji, pripovjedač kaže da je željela "biti poput Marie Curie, a zatim i izgledati kao Grace Kelly" - i neizmjerno pametna i klasično lijepa. Pitam Wang o tome.

"Kada se obitelj smanjuje, to nije samo ljubav koja upravlja potrebom da ostane zajedno, već oslanjanje i očuvanje, kao što je već bilo pretrpjelo".

"Ovo je složeno pitanje. Pitam se tko radi postavljanje [očekivanja, žena.] Ponekad mislim da žene postavljaju nevjerojatno visoke, ali nemoguće, standarde za sebe i za druge. Redak koji sam napisao za pripovjedač je jedno od mojih osobnih uvjerenja. Tko ne bi želio biti pametan i lijep? Međutim, nedostižno, tko ne bi želio biti oboje? Kada žene boje, ili ne boje, imigrante ili ne-useljenike, u znanosti, a ne u znanosti, se trude za ljepotom i smatraju da je težnja za ljepotom bila uzaludna, imam problema s vjerovanjem. Naravno, znam žene koje rade, ali zar stvarno? Ili je to i mehanizam za suočavanje iz godina govora da ako ste pametni, onda ne smijete biti lijepi? A ako ste lijepi, ne morate biti pametni. Standardi za žene i muškarce su različiti. No, umjesto da se samo usredotočimo na te razlike - i postoje takve razlike - potrebno je i svijest o očekivanjima koju postavljamo na sebe. "

"Naravno, znam žene koje rade, ali zar stvarno? Ili je to i mehanizam za suočavanje od godina kada su rekli da ako ste pametni, onda ne smijete biti lijepi?"

Kroz cijelu kemiju, Wang pripovjedač bavi se njezinim osjećajima o svom dečkom i njegovim ponovljenim prijedlozima za brak. Voli li ga? Koliko je ljubavi dovoljna ljubav? Ima li ikad dovoljno ljubavi da opravdava bacanje cijelog vašeg života ili karijere ili obrazovanja za drugoga? Na kraju romana, piše Einstein, "Einstein je napisao da je ljubav jedina energija u svemiru koju čovjek nije naučio voziti po volji i postavio je kao univerzalnu silu koju su znanstvenici previdjeli". Na mnoge načine, možda je to nekontrolirana energija ljubavi koja je Wangov pripovjedač stavila u petlju: ne može se destilirati na znanost.

"Volim to što je Einstein rekao", kaže Wang. "Čini se tako neznanstveno. Ne mislim da znanost može ili bi trebala shvatiti ljubav. Ljubav nije sila u smislu da je E / m ili gravitacija sila. Ljubav je osjećaj. Metaforički, to je sila. Samo ne jedan koji se može mjeriti u newtonima. U romanu pripovjedač bavi se ljubavi s tolikih strana. Ljubav prema Ericu, njezinim roditeljima, psu, njezinu skupljanju, njezinu najboljem prijatelju. Učila je kako vidjeti stupnjeve u osjecajima, koliko god to bilo neprihvatljivo. "