Neki bi ljudi mogli pomisliti da su ljudi ovladali Zemljom. Jasno, ti ljudi ne obraćaju pažnju. Svakako, mogli bismo izgraditi konkretne džungle i poslati ljude na Mjesec, ali za svako orijentirano postignuće, svijet ima neke jezive prirodne fenomene u rukavu da nas stave na naše mjesto - i dajmo noćne more, jer ozbiljno? Vodopad krvi (dobro, boju boje hrđe) koja izlazi iz glečera na Antarktici? Vjetar toliko ogroman i smrtonosan da je uplašio Edgar Allen Poe u pisanju priče o tome? Ne možeš mi reći da te stvari ne žele živjeti u lijepoj, sigurnoj sobi sigurne od sadističke crte Majke prirode.

Dobra vijest je da, iako su slijedeći fenomeni u najboljem slučaju uznemirujuće, također imaju potpuno racionalna objašnjenja. Uzmite naizgled krvav slap (prikladno nazvan Blood Falls) koji sam gore spomenula. Prvi put otkriveni 1911. godine, izgleda kao nešto iz neugodnog horor filma, ali u roku od nekoliko desetljeća znanstvenici su shvatili da boja boje vode dolazi od željeznog oksida. Nedavno su čak mogli odrediti gdje dolazi sve što je željezo: slano jezero zarobljeno ispod ledenjaka gotovo milijun godina. Jednom kada je voda bogata željezom izložena kisiku u zraku, ona postaje crvena, stvarajući ono što izgleda kao vodopad krvi.

Ne znam za tebe, ali to je vrsta informacija koja mi dopušta spavanje noću. Evo još osam drugih grozan fenomen s potpuno razumnim objašnjenjima.

1 Vrata u pakao

U blizini sela Deweze u Turkmenistanu, posjetitelji mogu naći jama širok 230 stopa na Zemlji koja je stalno gorjela još od 70-ih. Krater Darvaza, također poznat kao Vrata u pakao, rezultat je ljudske i prirodne intervencije. Godine 1971. sovjetski su znanstvenici bušili u pustinji Karakum kada su se njihovi kolibi urušavali u džep prirodnog plina. Kako bi spriječili otjecanje otrovnih plinova, tim je postavio krater na vatru, očekujući da će se izgorjeti u roku od nekoliko dana.

Umjesto toga, više od 45 godina kasnije, nastavlja gorljivo izgorjeti, a napori za ispunjavanje rupa su se ugasili. Ponekad, navodno, daje smrad sumpora. Nikada nemojte reći da majka priroda nema osjećaj drame.

2 Moskstraumen

Sve što nadahnjuje Edgar Allen Poe ("Silazak u Maelstrom") i Jules Verne ("Dvadeset tisuća liga pod morem") bit će zastrašujuće i Moskstraumen donosi. Pronađeno s obale Norveške, maelstrom je jedan od najsnažnijih serija struja i whirlpoola na svijetu; prema biskupu iz 16. stoljeća, jači od čuvenog sicilijanskog whirlpoola Charybdis. Iako ne postoji službeni zapis o njenom broju smrti, maelstrom je poznat kao izuzetno opasno, osobito za male brodove koji se lako mogu uhvatiti u svojim snažnim strujama.

Pa što je objašnjenje za podmukao vode tog područja? To nisu božanske sile ili rupa u oceanskom podu. Prema istraživanju iz 1997. godine, Moskstraumen duguje svoje postojanje golemim razlikama u plimnom djelu između kopna i Lofotenskog otočnog lanca. Razlika u razini mora može doseći do 20 centimetara iznad udaljenosti od samo nekoliko milja, stvarajući snažne struje i kretnje koje čine maestral.

3 Bolton Strid

GrassingtonWeb

U Yorkshiru, Engleskoj, Bolton Strid izgleda kao bilo koji drugi tok na tom području. Oko šest stopa preko, okružen je s obje strane travnatim obalama, drvećem i znakovima koji upozoravaju prolaznike skrivene opasnosti. Ispod površine, vidite, pokreće struju toliko moćna da je reklo da je tvrdio živote svih koji su pali, i to je previše opasno za povratiti njihova tijela. Zapravo, nitko nije sasvim siguran koliko duboko nastaju špilje ispod Stridove vode.

Ako se brzo prošetate, razlog snage potoka je očigledan: uopće nije struja. Samo uzvodno, plovni put je rijeka koja kruži oko 30 stopa. Kada stigne do Boltonove opatije, sva ta voda je prisiljena na uski jaz - u biti, rijeka ide od vodoravne do okomite. Vode mogu biti samo šest stopa preko, ali daleko su dublje (i opasnije) nego što se pojavljuju.

4 dimnjaci

Zamislite da lutaju snježna polja Antarktike kad naiđete na ono što izgleda kao divovski dimnjak od leda. Oh, i to je pušenje. To je uznemirujuće prizor, a objašnjenje nije puno bolje.

Ove su formacije poznate kao ledene fumarole, a mogu se naći i tamo gdje vrućina vulkana topi snijeg iznad, stvarajući špilju. Kada parna bijega iz te špilje, ona se smrzne u ledenom okruženju iznad, gradeći ono što neki nazivaju "led dimnjacima".

5 Podvodni krugovi usjeva

Životinjska žica

Krugovi usjeva nisu isključivi za zemlju; oni se mogu naći i na dnu oceana. Prvo uočene 1995. godine, ti razrađeni, geometrijski oblikovani krugovi gurali su ljude već godinama dok se nije otkrilo prilično prozaično objašnjenje. Očigledno, krugovi podvodnih usjeva su stvoreni od muških pufferfish pokušavaju woo žene. Reci to sa mnom: Awwww.

6 Velika plava rupa

Na obali Belize nalazi se masivni podvodni jaz dubokih stotina metara, poznat po dubokim plavim vodama. Možda ne iznenađuje, postalo je poznato kao Velika Plava rupa tijekom godina. Ne mogu govoriti ni za koga drugoga, ali nemam želje znati što vreba u dubinama. (Cthulhu, definitivno Cthulhu.)

Prema Atlasu Obscuri, Velika plava rupa je vrta koja se sastoji od drevne vapnenačke špilje. Kako su razine mora porasle s kraja posljednjeg ledenog razdoblja, špilja ispunjena vodom, stvarajući Lovecraftian horor vidio gore.

Oblaci Asperitasa

Alex Schueth

Kao da Death Valley nije već bila uznemirujuća, to je dom fenomenu koji je već godinama zbunjen znanstvenici: jedrenje. Ove velike, teške stijene izgledaju kao da se kreću preko suhog jezera nazvanog Racetrack Playa - bez ikakve vanjske pomoći. Znamo to jer stijene ostavljaju trag iza njih dok se kreću, iako ih nitko nije vidio kako se kreću.

Godine 2011. znanstvenici su konačno riješili tajnu. Kao što je istraživač Ralph Lorenz objasnio Smithsonianu 2013. godine, jedrenjak je dio "male plutajuće ledene ploče". Kad se ledeni sloj pomiče, tako i stijena, povlačeći trag iza njega u blatu. Nije tako strašno, zar ne?