Kao netko tko je odrastao u fundamentalističkoj kršćanskoj zajednici, suočavanje s vjerskom traumom bila je trajni proces za mene od kada sam napustio crkvu prije sedam godina. Tijekom ovog iskustva, rituali mode i ljepote su mi ponudili alate za liječenje i postati prisutniji u sebi. Korištenje rutina za ljepotu kako bi se pomoglo anksioznosti nije novi koncept, ali mislim da to može biti osobito korisno za pojedince s sindromom vjerske traume, jer to može dopustiti da se vratimo u naše tijelo i razvijamo osjećaj povjerenja u sebe.

Za one koji nisu upoznati s pojmom, sindrom vjerske traume ili RTS je koncept koji je formulirao dr. Marlene Winell kao odgovor na simptome koje je promatrala kod pojedinaca koji su ostavili opresivne vjerske tradicije. Nakon što su napustili svoje domove, Britanska udruga za bihevioralne i kognitivne psihoterapije izvještava, mnogi bolesnici s RTS-om teško se prilagođavaju vanjskom svijetu i pate od depresije i anksioznosti dok rade na borbi protiv negativnih struktura vjerovanja.

Za mene je napuštanje moje crkve bio duboko bolan događaj - onaj koji me ostavio depresivno i zbunjeno, bez podrške zajednice da se obrati. Nakon godina pokušaja prisiljavanja na slomljenu ideološku strukturu, pronalaženje puta do sebe bio je težak proces. Kroz sve to, međutim, osobni stil postao je oblik magije koju bih mogao iskoristiti da se oslobodi moje prošlosti. Putem eksperimentiranja i rituala, mode i ljepote dopustio sam otkriti novi osjećaj agencije i upravljati traumom na zdraviji način. Evo kako.

1. De-Stigmatizirajuće zadovoljstvo

Na mnoge načine, moje iskustvo s fundamentalizmom dovelo me da sumnjam u zadovoljstvo. Naučeno mi je da su moje ljudske želje varljive i potencijalno opasne, a to me je učinilo sumnjivim u bilo kakvu potragu koja bi se mogla smatrati "uzaludnom" ili sebična. Istraživanje ljepote i mode mi je dala priliku započeti otkrivanje stvari koje su me osjećale dobro, od ruža do rublja.

Saznao sam da je u redu raditi stvari bez ikakvog drugog razloga nego da bih se usrećio; nema dopuštenja. Ponekad, ovo je izgledalo kao ulaganje u dobru njegu kože, što me natjeralo da se osjećam kao da sam treasuring moje tijelo, a ne ignorirati. Drugi puta, bilo je jednostavno kao da mi obasjavam oči s glitterom za čistu radost dodavanja malo svjetlucanja u moj dan. Pojedinačna akcija bila je manje važna od činjenice da su me ti mali rituali podsjetili da ne moram ništa učiniti da bih zaslužio pravo biti sretan.

2. Ponovno dobivanje mojega tijela

Otrovna mješavina sramota tijela i seksizma u mojoj vjerskoj zajednici naučila me vrlo rano da, kao žena, moje tijelo je uvijek bilo sumnjivo. Stalno mi je govoreno da se pažljivo pokrićem, da moje tijelo ne izazove grijehu moje duhovne braće. Dok je glavna kultura duboko ukorijenjena u retorici koja krivi za žrtve, što čini žene odgovornim za muške akcije protiv njihovih tijela, u fundamentalističkom kršćanstvu, doživjela sam zenit ove ideologije, s duhovnim vođama koje uspoređuju ženska tijela s minskim poljima ili životinjskim zamkama.

Oporavljanje mog prava na nošenje kratkih kratkih hlača ili nisko rezanih vrhova bez srama bila je spor proces. Čitanje knjige Jessica Valentija The Purity Myth pomogla mi je da shvatim da moje tijelo nije na neki način pogrešno zbog toga što sam muškarac. Ne dugujem nikome ispričavanje ili objašnjenje za način na koji se odlučim predstaviti sebe, a ja nisam odgovoran za reakcije drugih. Moje tijelo je moje.

3. Pružanje rutine

Jedan od načina na koji religija može biti vrlo utješna je u strukturi i stabilnosti koju često pruža. U crkvi, moj život slijedio je predvidljivu rutinu jutarnje i večernje molitve, nedjeljne službe i tjedne zajedničke susrete. Bez te strukture osjećala sam se izgubljena, bez jasnog načina rješavanja mojih duhovnih i emocionalnih potreba.

Učenje brige o sebi izvan moje zajednice vjere zahtijevalo je da zamijenim svoje stalne predanosti s više aktivnosti usmjerenih na samoobrazovanje, poput vježbanja i jutarnje ljepote. Umirujuće poznavanje izglađivanja hidratantne kreme na mojoj koži ili prelistavanja na sloj sjajila, učinilo mi se da je više utemeljeno i da me je naučilo voditi brigu o vlastitim potrebama umjesto da tražim od vanjskog tijela da mi osigurava.

4. Istraživanje mojih postavki

Odrastajući me, naučio sam da uvijek gledam na autoritet, a ne na vlastite želje ili intuiciju za smjernice. To me dovodi do neprestanog osjećaja nesigurnosti u sebi, uvijek tražim nekoga da potvrdi ili vodi moje odluke. Šminka i ljepota pružila mi je sigurno mjesto za eksperimente i pronaći svoje sklonosti u maloj mjeri. Iako su veći izbor, kao gdje živjeti ili tko voljeti, i dalje se činio krajnje neizvodljivim, isprobavanje nijansi sjenila u privatnosti vlastite sobe ponudio mi je priliku da se počnem upoznavati bez posrednika.

Prvi put sam se počeo pitati što volim i kako sam se želio osjećati. Počevši malim, postupno sam izgradio neko povjerenje u sebe, što me potaklo da donosim druge, veće odluke s većim povjerenjem.

5. Umirujuće anksioznost i stres

Uvijek sam se bavila tjeskobom i depresijom, ali najlošije su mi to bile razdoblja neposredno prije i nakon što sam napustio crkvu. Emocionalni preokret gubitka svega što sam vjerovao potresao me je u moju jezgru, a trebalo mi je svako dostupno sredstvo kako bih pomogla u razumijevanju promjena koje su pratile ovu odluku.

Razvio sam malo rituala koji su mi pomogli da se osjećam zdravim i sigurnijim, poput nošenja najdražih nakita kao zaštitnih talismana kada sam se osobito zabrinula, ili prskanjem na ljubljeni parfem kad sam trebao biti okružen mojim malim oblakom udobnosti. Prakticiranje šminki i tehnika pružilo je meditativno odvajanje od misli koje su se vrtjele u mojoj glavi i pomogle su mi da se osjećam utemeljeno u mom tijelu kada je sve što želim učiniti bila isključena.

6. Razbijanje pravila

U istom razdoblju koje sam se izvlačio iz kršćanstva, također sam otkrivao svijet prihvaćanja masnoća i tjelesne pozitivnosti. Čitala sam knjige poput Vruće i Teške i lekcije iz Fat-O-Sfera kao što je moj život ovisio o njoj, učeći nove strategije za voljeti sebe u neprijateljskom svijetu. Dok sam razvila hrabrosti za početak razbijanja modnih pravila, ovo sam novo povjerenje i dala mi snage da počnem pobuniti se protiv drugih oblika ugnjetavanja u mom životu.

Prihvaćanje masnoće me naučilo pitati zašto, i savijati moje kritičko mišljenje "mišiće", umjesto da neupitno poslušam društvena ograničenja. Modne pobjede poput pokušaja na seksi, plus veličine kupaći kostimi su se oslobodile na više od jednog fronta. Dok sam zahtijevao moje pravo da budem vidljiv i slavio moje tijelo, također sam učio praksu oslanjanja na vlastitu vlast i zahtijevajući prostor za sebe da se razvija i promijeni.

7. Otvaranje prostora za promjenu

Sve u svemu, najveći dar koji su mi stilski rituali dali na putu daleko od fundamentalizma je osjećaj prostora i mogućnosti. Dolazeći iz mjesta koja je bila vrlo ograničena i krutih učinila je jednostavni čin odabira odjeće ili pokušaja nove boje kose kao revolucionarni čin.

Jeftiniji kozmetički proizvodi dopustili su mi da isprobavam mnoge različite verzije bez značajnog emocionalnog ili financijskog rizika i naučio me da pogledam iz nove perspektive. Učenje da se prihvati i pokaže mojem tijelu, bez obzira na njegov oblik ili veličinu, učio me da se borim protiv tlačiteljskih, seksističkih ideologija koje su mi rekle da se skriva i kontroliram po svaku cijenu.

Koristio sam svoju sreću da li nisam imao odgovor ili pravilo za svaku situaciju. Istraživanje svjetova ljepote i mode me je naučilo da nema čvrstih pravila ili granica. Uvijek sam u činu posta, a samoizražavanje je jedan od načina da se kroz te promjene promovira milost i stil.