Bila sam uznemirujuća knjižara jer sam mogao držati knjigu u svoje dvije ruke, a zbog te dugotrajne opsesije, mnogi sam autori s kojima se vjerujem da utječu na čitatelja (i ženu) koju sam danas. JK Rowling me natjerala da vjerujem u čaroliju i snagu ljubavi, Octavia E. Butler pokazala mi je vrijednu ženu, a Margaret Atwood me naučila izazivati ​​sve. Ali ne mogu vam pomoći, ali biti zahvalan za sve načine na koje je Judy Blume oblikovala moje djetinjstvo. Bez njezinih knjiga, odrastanje bi bilo mnogo teže.

Iako je započela pisati za djecu, tinejdžere i odrasle pune dva desetljeća prije nego što sam rođen, knjige Judyja Blumea bile su veliki dio moje mladosti, jer je upravo dobila mene kao mladu odraslu osobu. Njezine heroine bile su relatable djevojke koje su izgledale kao da razumiju točno kakav je bio biti: neugodan, zbunjen i preplavljen hormonima i emocijama koje nisam razumio. I za razliku od tolikih drugih autora YA, Judy Blume nikad se nije činila kao da je razgovarao sa mnom, čitač tinejdžera, već je umjesto toga koristio njezine knjige kako bi sudjelovao u stvarnim, zrelim razgovorima, ne bih sanjao o početku ni jednog od mojih roditelja.

Judy Blume je bila poput onih sjajnih velikih sestara koju ste oduvijek željeli, o kojoj biste mogli razgovarati o seksu, pitati dječaka ili govoriti o svom tijelu - svi bez osjećaja čudno, sram ili neugodno. Njezine knjige bile su poput vodiča kroz tinejdžerske godine. Bez nje, nisam sigurna hoću li biti mlada žena koju sam danas, jer je nedvojbeno da je Judy Blume oblikovala moju adolescentnost u ovih pet načina.

1 knjige Judy Blume su me naučila žensko tijelo ne treba se sramiti, bez obzira kako izgleda ili što čini.

Djevojke postaju svjesne slike tijela u vrlo mladoj dobi, uključujući i mene. Sjećam se da sam govorio mojoj mami da trebam ići na dijetu kada sam imala sedam godina i tražila da imam implantate grudi kada sam imala 13 godina, među mnogim drugim smiješnim zahtjevima i očekivanjima koja su imala za moje adolescentno tijelo. Kao i mnoge druge djevojke moje dobi, i mnoge druge potpuno odrasle žene, bio sam uvjeren da je moja ženska figura bila nešto što se treba stidjeti - moj struk je bio prevelik, moje su plave premale i što je moje tijelo prirodno činilo jednom mjesečno bio je toliko grub, da je zapravo subjekt tabu (unatoč činjenici da se to događa svakoj ženi s ženskim reproduktivnim organima).

Borila sam se s problemima tjelesnih slika i sramotom nad osnovnim ženstvenostima tijekom mojih tinejdžerskih godina, ali jedna od stvari koja je bila podnošljiva bila je knjiga Judyja Blumea. Njezine heroine su se borile s istim neugodnim osjećajima koje imam o svom tijelu, a za razliku od moje mlađe jastosti, mnogi su ih prolazili kroz njih. Njezine knjige poput Are You There, Bog? Ja sam, Margaret i Blubber su me naučile da je dobivanje moje dobi ili gubitak masti problem koji je našem društvu dominantno muškaraca, a ne ja, morao naučiti nositi se. Pomogli su mi osloboditi nerealnih očekivanja koja sam dobio od svega i svih oko mene, a umjesto toga pojačavala sam ideju da mi, samo mlada žena koja je naučila navigirati svijet u ženskom tijelu, bila više nego dovoljno dobra.

2 Pomirila mi je svoja (mnoga) slomljena srca.

Znate one tipične, pretjerano dramatične, dječački ludi tinejdžerice koje se pojavljuju u popularnom filmu i televiziji? Bio sam baš kao jedan od onih u srednjoj školi, neprestano pada "zaljubljen" s pravedan o svakom momku s kojim sam upoznao. Neprekidno uhvaćen u dramatičnom odnosu s jednom buntovnom dečkom ili drugom, uvijek sam bio uvjeren da sam našao zauvijek momka.

Srećom, Blume knjige poput Forevera osjećao sam se bolje kad sam, svaki put, bio u krivu. Ispunjen romansama koje su se činile poput vrtloga poput mojih i često s istim ishodom, Blumeove tinejdžerske ljubavne priče bile su izvrsne vodiče za popravljanje slomljenog srca. Da ne spominjem, u kombinaciji s čokoladnim sladoledom, oni su zabavljali ometanja između loših dečki.

Pokazala mi je važnost ženskog prijateljstva.

U knjigama Judy Blume postoji mnogo romantike, ali uz svu dječju dramu postoji nekoliko drugih važnih odnosa - prijateljica žena - koja dokazuju da je uvijek trebalo biti jajnika prije nego što su počeli.

Njezine su me priče pokazale da nijedna obitelj nije savršena.

Postoji nekoliko obitelji koje su bliske mojoj, ili kao nefunkcionalne. Iako ih volim više od svega, odrastanja s roditeljima koji su se razbijali i vratili zajedno onoliko često koliko Rachel i Ross nisu učinili mojim teen godinama bilo lakše. Kad su stvari bile najgore, nekad sam zamislila kako bi bilo biti dio savršene obitelji - to jest, sve dok ne shvatim da ne postoji takva stvar.

Knjige Judyja Blumea - u kojima su nastupali razvedeni roditelji, odsutni očevi, osuđujuće majke i uznemireni braća i sestre - pomogla sam zaključiti da svaka obitelj ima svoju vrstu prtljage. Čak i one koje su izgledale sretne u svojim božićnim čestitkama i koje su bile postavljene u crkvi nedjeljom imale su svoje jedinstvene probleme, baš kao i moja. Pomogla mi je da naučim ljubiti svoju obitelj unatoč problemima, jer bez obzira na to što imamo, znala sam da imam sreće znati da smo uvijek imali međusobno.

5 Njezine su me knjige podsjećale da nisam sama.

Lako se osjećate otuđenom kada ste tinejdžer, potpuno izoliran u vlastitim bolovima i problemima, ali nikad se nisam osjećao potpuno sam sa knjigom moje strane. Bilo da se bore s problemima s dječakima, problemima s tijelom, zlostavljanjem ili bilo što između njih, znao sam da na mojoj polici postoji knjiga Judy Blume koja bi mi mogla pomoći da to napravim. Jer ono što je najupečatljivije u njezinim pričama, koliko su autentični, koliko su pravi.

Nitko ne razumije djevojčicu poput Judy Blume. Ili barem nitko nije razumio moje djevojčice kao ona. Hvala, Judy. Nisam to mogao učiniti bez tebe.